eX Core : Le boitier externe sous GTX 1050 annulé

Ne nous emballons pas trop, l’eX Core est un projet en financement participatif et non pas un engin que vous allez pouvoir acheter au premier coin de rue, pour le moment. Mais sur le papier cette solution de carte graphique externe basée sur un GeForce GTX 1050 a tout pour plaire.

Mise à jour du 10/05/2018 : Le projet a été suspendu par la plate forme Kickstarter. L’absence de prototypes, le manque de clarté des composants et le scepticisme grandissant de la communauté autour de ses fondateurs a alerté la plateforme de financement. eX Core estimait qu’il était prêt et que son passage via un Crowdfunding était une formalité… Si c’est bien le cas, l’objet n’aura aucun mal à réapparaître un jour en magasin via une commercialisation classique. Sinon, il disparaîtra pour toujours dans le monde éthéré du Vaporware… Ou reviendra peut être sur Indiegogo ? Merci à Arnaud pour le suivi.

Billet original du 19/07/2018 : eX Core qu’est ce que c’est ? Il s’agit d’une solution de carte graphique externe mais à la différence des gros boîtiers habituels, la nouveauté de cette solution est sa taille véritablement passe partout. L’encombrement semble être celui d’un disque dur externe au format 3.5″.

ex core

A l’intérieur du petit boitier eX Core on retrouve une solution Nvidia GeForce GTX 1050 de type MXM. Un format spécifique mis en place pour être intégré dans les portables. Gros avantages de ce format particulier : Il est très compact et peut être conçu de manière à évoluer. La promesse de beaucoup de constructeurs en employant le format MXM, notamment dans des MiniPC, c’est de suivre l’évolution des puces graphiques dans le temps. Ils promettent que vous pourrez changer votre circuit graphique pour un nouveau circuit quand il sortira.

eX Core

C’est d’ailleurs une des promesses de eX Core qui annonce déjà la mise à jour de la 1050 embarquée dans le futur. La marque indique qu’il sera possible de procéder à l’échange en renvoyant le boitier pour qu’ils puissent opérer cette transition. Les conditions sont encore très floues mais la promesse est là, celle de pouvoir continuer à profiter d’un circuit graphique haut de gamme dans la durée.

eX Core

Le but de eX Core est donc simple, en le reliant avec un USB Type-C à votre minimachine habituelle, portable ou MiniPC, vous bénéficierez d’un circuit avancé de Nvidia, un GeForce GTX 1050. La marque annonce même que son système de ventilation permet au petit boitier externe d’atteindre une fréquence élevée de 1680 MHz sur la puce.

Le boitier vous  offrira en outre une sortie vidéo HDMI ou un port USB Type-C secondaire. La promesse de eX Core semble donc être parfaite. Si à une époque on embarquait un disque externe quasi systématiquement pour compenser la faiblesse des capacités des portables, si auparavant on utilisait un ZIP ou un SyQuest pour la même tâche, on pourrait aujourd’hui ajouter un composant de calcul graphique externe pour compenser la faiblesse des solutions intégrées.

ex core

Pas indispensable en permanence, le eX Core pourrait jouer son rôle en extérieur si l’on veut jouer ou travailler avec un besoin de puissance GPU. Le reste du temps il pourrait rester sagement à la maison ou au fond d’un sac.

eX Core

Reste tout de même quelques questions en suspens face à cette promesse : Quid de l’alimentation du GPU externe ? Le boitier abrite une GeForce GTX 1050 et un ventilateur, ce n’est pas rien. Quels sont les pré-requis en terme d’énergie pour pouvoir alimenter cet engin via un simple port USB Type-C ? Est-ce que tous les ports USB Type-C seront à même d’assurer un tel besoin d’énergie ?

Mise à jour : Pas spécialement mise en avant dans les vidéos ni dans les images scénarisées… le boitier eX Core emploie un bloc secteur 90 Watts pour s’alimenter. Ce qui évite de pomper sur la prise USB type-C mais permet au contraire de charger le portable. Cela rajoute un peu d’encombrement mais si cela permet d’éviter de transporter le chargeur d’origine…

eX Core

Autre questionnement, les ventilateurs n’aiment pas mais alors pas du tout être trimbalés au fond d’un sac. Ceux des portables bénéficient du soin que l’on accorde à leurs hôtes. Avec leur encombrement spécifique, on est généralement plus doux avec une sacoche de portable qu’avec une sacoche d’accessoires. comment va réagir le ventilateur d’une solution eX Core dans la durée ? Il ne faut pas grand chose pour qu’un ventilateur de cette taille se désaxe et se mette à faire un bruit horripilant.

ex core

Il faut compter sur 499$ canadiens pour s’offrir les versions Early Bird de l’eX Core, soit l’équivalent de 320 de nos euros. Ce tarif limité vous autorisera à une mise à jour de la puce MXM vers un processeur graphique non détaillé dans la futur. Cette offre propre à Kickstarter est bientôt terminée et il faudra compter sur 200$ Canadiens supplémentaires pour obtenir ensuite l’engin. Le prix officiel de la solution est donc de 699$ Canadiens soit 450€. Un tarif qui fait déjà plus réfléchir.

2018-04-19 14_45_17-minimachines.net

La carte eX Core est déjà financée, la demande de eX Klim qui la propose est d’ailleurs très raisonnable. Un peu plus de 50 000€ étaient, semble t-il, nécessaires au financement de la carte graphique externe. Ce qui parait fort peu, les plateformes de financement participatif ont plutôt l’habitude d’accueillir des projets plus gourmands, voire pharaoniques avec des demandes qui dépassent souvent les 100, 200 ou même 300 000€ de besoin de financement. 

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Un chargeur est bien visible dans l’image du packaging…

C’est plutôt une nouvelle encourageante et en détaillant les photos de l’engin on se dit même qu’il s’agit plus vraisemblablement d’une campagne de communication autour de l’engin plus qu’une campagne de financement. On peut en effet apercevoir des images d’un packaging et de prototypes complets, ce qui laisse entendre que le produit est déjà finalisé mais n’attend plus qu’un peu de carburant pour le faire connaitre. Pour cela une bonne campagne Kickstarter peut être un excellent, et très économique, relais.

Reste à savoir si ce produit est viable et si il existe vraiment. De gros doutes subsistent autour de la réalisation de ce type de projet. Par sa taille, sa consommation, son alimentation en énergie… Mais aussi à cause de son dirigeant et de cette campagne dont certains détails laissent planer de gros doutes sur la fiabilité de cet objet.

25 commentaires sur ce sujet.
  • 19 avril 2018 - 15 h 29 min

    Donc ça se connecte au portable en USB-C ? désolé je ne connais pas trop le sujet, ce n’est pas entièrement claire dans l’article et je ne pensais d’ailleurs pas que le débit en USB-C était suffisant pour ça

    Si oui c’est une excellente nouvelle :)

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  • 19 avril 2018 - 15 h 44 min
  • 19 avril 2018 - 16 h 14 min

    Je vois bien le fonctionnement avec un écran externe, mais il n’est pas possible de l’utiliser pour un ecran interne ? faire calculer la scène par la CG externe et rebalancer ca sur l’affichage principal sans autre interface que l’usb type C (ou autre connectique standard) ?

    J’ai loupé un truc ? :D

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  • 19 avril 2018 - 16 h 22 min

    @Pierre Lecourt: Intéressant, mais comme @Tomas , on parle d’USB TypeC ou de Thunderbolt 3 ??

    Car si la connectique est la même, la partie hardware diffère non?

    Ici, cette solution eXCore pourra-t-elle être utilisée avec un notebook qui possède un “simple” port USB 3.1 TypeC ?

    C’est vrai qu’on s’y perd un peu!

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  • 19 avril 2018 - 16 h 36 min
  • 19 avril 2018 - 16 h 37 min

    @graveen: Si c’est parfaitement possible.

    @jerrybutcher: La faute au descriptif peu clair de KS :/

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  • 19 avril 2018 - 16 h 42 min

    Merci Pierre, c’est intéressant ce produit…
    Si je ne me trompe pas c’est le deuxième boitier externe MXM qui va sortir, après le Sonnet Breakaway “puck” qui lui utile des AMD 560 ou 570 :
    http://www.platinium.fr/store/fr/systemes-d-extension/603-puck-cuff-732311012020.html

    C’est assez sympa de voir cette renaissance du format MXM alors que quasiment tous les notebook (et all-in-one desktop) ont abandonné ce format

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  • 19 avril 2018 - 17 h 27 min

    Puissant quand même le mec qui fait leur pub en branchant le boitier sur un PC portable Razer dont le moindre modèle possède un GPU plus puissant que celui de l’ExCore XD

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  • 19 avril 2018 - 17 h 45 min

    Tout est fait pour attirer le chalant : 200$ de remise, les mentions ready to Mining, une livraison dans 3 mois et une objectif de 50k….Suis je le seul à sentir un peu l’arnaque ?

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  • 19 avril 2018 - 20 h 59 min

    @Pierre: merci pour cette précision.

    Franchement, moi je suis à fond dedans. Pouvoir “gamifier” ou “CAOiser” un laptop, avec en plus la possibilité de faire voyager cette solution suivant l’évolution du matériel, de consommer moins en moins nomade, d’avoir des appareils un peu plus fin… Compte tenu de mon temps de jeu, ce serait la solution adaptée.

    En plus, si on peut faire évoluer ce hardware… C’est vraiment vraiment cool, j’hésite à aller baker ça (bon là j’ai pas de portable usb type C, mais d’ici là… ahah :D )

    Merci Mini-machines pour l’info et l’analyse <3

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  • 19 avril 2018 - 21 h 03 min

    @graveen: très honnêtement, c’est un mauvais plan. GPU à la masse complete, système intégré sans possibilité d’évolution. Il existe beaucoup d’autres boitiers externe pour le même prix (sans le GPU par contre) qui sont bien mieux

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  • 19 avril 2018 - 22 h 37 min

    Le véritable exploit reste quand même la taille de l’engin.
    Pouvoir transporter un vrai GPU dans sa poche est le rêve de tout gamer.
    Si le produit a du succès (ce qui risque d’être compliqué vu son prix), on pourrait espérer voir d’autres solutions plus puissante et moins chères arriver dans le futur dans un format toujours aussi compact…

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  • 19 avril 2018 - 22 h 55 min

    @Annoshim: pas compliqué la taille de l’engin. C’est une carte au format MXM, donc un format pour pc portable. Donc c’est plus proche d’une 1050M qu’une 1050 de bureau. D’où l’arnaque totale. Tout pc avec une carte graphique intégrée est plus puissante que ce truc. (Sauf une 950M évidemment.)

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  • 20 avril 2018 - 7 h 53 min

    Donc, si je comprends bien, le PC de demain sera un assemblage de pièces interconnectées entre elles : une CPU par ci, un écran par là, une carte graphique ici, un clavier éventuellement là.
    Bon, c’est déjà un peu le cas il faut noter.
    Les constructeurs ont donc tout loisir de proposer des solutions très peu onéreuses question d’être présent et d’avoir de la visibilité.
    Mais, dans les faits, pour pouvoir réellement bosser, il faudra tout un bazar d’accessoires.
    db

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  • 20 avril 2018 - 11 h 56 min

    @Chops: Sauf que la 1050M n’existe pas…

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  • 20 avril 2018 - 14 h 21 min

    Bonjour à tous,
    Je me renseigne depuis quelques temps sur une solution externe thunderbolt 3 pour la carte graphique (en sachant qu’on perd entre 30 et 40% de puissance comparé à la même carte en interne), mais cela permet de ne pas faire de compromis sur la taille du portable et de prendre le plus petit possible.

    J’avais vu cette solution, mais je la trouve trop cher par rapport à d’autres solutions genre le Aorus externe avec une NVIDIA 1070. C’est plus cher, mais au moins on peut changer la carte graphique (demi taille)même si c’est tout de même plus volumineux.

    Sinon je regardais aussi le boitier Akitio Node, mais je le trouve cher et beaucoup, beaucoup, mais alors réellement beucoup trop gros (il permet de mettre des cartes full size).

    Eventuellement Pierre, si l’envie te prend de t’intéresser à ce genre de solutions sur minimachines, je suis très intéressé par ton avis d’expert.
    :)

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  • Nom
    21 avril 2018 - 22 h 50 min

    C’est très très clairement une arnaque … le thunderbolt 3 ne peut alimenter par bus que 15 W, ce qui est largement insuffisant pour alimenter une GTX 1050 “desktop” qui consomme dans les 75W ! La taille du boitier est d’ailleurs totalement incohérente par rapport au besoin de refroidissement. Fuyez, et supprimez cet article au plus vite !

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  • 21 avril 2018 - 23 h 33 min

    @Nom:
    1 : L’engin emploie une alimentation secteur.
    2 : C’est pas une 1050 Desktop.

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  • Nom
    22 avril 2018 - 9 h 07 min

    @Pierre Lecourt:
    Point par point :
    1 : d’après la campagne, l’engin n’emploie pas d’alimentation secteur par défaut, je n’en vois d’ailleurs pas dans le packaging (à part le bloc qui à tout l’air d’une recharge téléphone …)
    2 : Il n’existe pas de 1050 non “desktop” Nvidia ne fait plus de déclinaison laptop de ses GPU depuis Pascal

    Je vous recommande vivement d’exercer votre esprit critique, les arnaques sont nombreuses sur KickStarter, en cherchant un peu j’ai trouvé une vidéo (en espagnol) qui résume les allégations contre ce prétendue eGPU https://www.youtube.com/watch?v=s8sYq_qPqmo. On y apprend notamment que l’équipe d’exklim présentée dans le spot, n’est en fait composée que des personnes ayant réalisées le boitier de l’exCore ainsi que du spot lui-même …

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  • 22 avril 2018 - 11 h 24 min

    @Nom:

    1 : D’après la campagne l’engin emploie un adaptateur et c’est écrit en toutes lettres même si ils évitent effectivement de le mentionner pour d’obscures raisons marketing.
    2018-04-22 11_14_04-minimachines.net

    Le bloc du packaging peut tout à fait être un bloc 90watts. J’en ai un de ce type : https://www.minimachines.net/promos-et-sorties/chargeur-ivapo-65w-53405 Ce modèle n’est plus dispo mais a existé en 45, 65 et 90 watts.

    2 : Euh, Sur le site Nvidia les 1050 et 1050Ti sont listées en mobile : http://www.nvidia.fr/graphics-cards/geforce/pascal/laptops/ tout comme le reste de la gamme Pascal : 1080, 1070 et 1060…

    L’annonce des portables 1050 et Max-Q : https://www.minimachines.net/actu/gtx-1050-ti-max-q-58526

    Une carte MXM 1050 disponible à la vente : https://www.aetina.com/products-detail.php?i=185 entre autre.

    La 1050 existe bien en version mobile et en version MXM.

    Exercer mon esprit critique je veux bien, je le fait même dans ce billet en soulevant des points particuliers qui me paraissent étrange. Par contre pas avec des arguments infondés comme les deux ci-dessus. techniquement il n’y a aucun soucis a fabriquer ce produit tel qu’il est décrit.

    Je suis également de près les aventures de financement participatif. Pour rappel, si aucun prototype fonctionnel n’est proposé à Kickstarter avant la fin de la campagne, elle devrait être annulée.

    Répondre
  • Nom
    22 avril 2018 - 19 h 08 min

    @Pierre Lecourt:
    Je ne prétends pas avoir des connaissances poussées en électronique, mais la fameuse alimentation ivapo ne fournit même pas une tension de 12V, ce qui ne permet pas d’alimenter de GPU ; mais voyant que des solutions compactes existent, je retire ce que j’ai pu dire.

    Ce que je veux dire par GPU “desktop”, c’est que NVidia n’a pas, à proprement parlé conçu de processeurs graphiques différents pour le marché mobile, bien que des déclinaisons Max-Q existent.

    Pour rappel, nous n’avons aucune preuve tangible que le fameux produit fonctionne, il s’agit simplement d’un prototype/d’une preuve de concept ; le but de cette campagne est de lever des fonds, il n’y a donc pas de prototype fonctionnel à soumettre.

    La vidéo dont je vous ai fait part argumente mieux que moi et donne de nombreuses preuves de ce que j’essaie de signaler, je vous encourage à la regarder. Je trouve simplement la campagne mensongère et le projet suspect, et j’ai bien peur qu’un tel projet ne concrétise jamais. Un produit comme http://urlz.fr/6WPw donne une idée plus correcte de ce segment.

    Je tenais néanmoins à vous dire que j’apprécie la qualité rédactionnelle de votre site que je viens de découvrir, ainsi que votre site fort bien fait.

    Répondre
  • 23 avril 2018 - 11 h 01 min

    @Nom: La boite indiuque que le eX Core utilise une carte MXM, donc technologiquement, il n’y a rien de choquant ni d’infaisable.

    Marketingement parlant c’est différent t, comme toujours, c’est un financement participatif. Donc un investissement. Donc un risque. On verra bien.

    Cela dis, je ne penses pas que la solution soit de “supprimer” les billets qui parlent de ce genre de truc. Au contraire. Plus on en parle plus on a des témoignages, des infos et des échanges.. La preuve dans ces commentaires. J’ai beaucoup de confrères qui estiment que les commentaires sont des épines dans leur pied et qui commencent a les cacher ou a les rendre visible indirectement. Perso je pense que bien souvent les commentaires sont aussi utiles que les billets. Notre échange en est la preuve.

    Etre en désaccord ne signifie pas être forcément en conflit. On a des points de vue, on les confronte on tombe sur un constat a peu prêt égal au final. La différence c’est mon optimisme général. On verra bien ce que cela donnera à la fin !

    Répondre
  • 23 avril 2018 - 12 h 36 min
  • 25 avril 2018 - 23 h 02 min

    @hidaho: Je venais justement pour le souligner, mais je ne suis pas assez rapide !

    Répondre
  • 10 mai 2018 - 10 h 04 min

    Voici le message que j’ai reçu de kikstarter. Projet aux oubliettes :

    Kickstarter
    Bonjour,

    Ce message vient de l’équipe Intégrité de Kickstarter. Nous vous contactons pour vous informer que le projet Turn Your Laptop into a Gaming RIG! meet the eX Core™ (Suspended) a été suspendu et que votre engagement de 10,00 CA$ a été annulé. L’examen du projet a révélé que les règles de Kickstarter n’ont pas été respectées. Nous nous réservons le droit de suspendre les projets dans les cas de figure suivants :

    Non-démonstration des caractéristiques fondamentales du projet ou volonté de cacher l’avancement réel du projet
    Absence de documents prouvant le concept et le développement du produit et illustrant l’évolution du prototype
    Les projets dont le but est de créer un prototype et de le proposer en tant que récompense
    Kickstarter soutient sans réserves les projets qui repoussent les limites et qui ouvrent la voie à l’innovation.

    Pour les produits ambitieux qui en sont aux premières étapes de leur développement, notre soutien se conjugue à notre obligation de protéger notre communauté de contributeurs et la confiance que le public accorde à notre système. C’est pourquoi nos règles imposent aux créateurs un degré de transparence et de clarté élevé, ainsi qu’une approche explicite de la communication au moment de présenter les coulisses et l’état d’avancement de leurs projets.

    Par conséquent, le financement et les engagements ont été annulés, et les contributeurs ne seront pas débités. Aucune autre mesure de votre part n’est requise.

    Nous prenons l’intégrité du système Kickstarter très au sérieux. Nous ne suspendrons un projet que lorsqu’un cas de fausse représentation a été clairement établi ou que l’esprit ou la lettre des règles de Kickstarter n’ont pas été respectés. De manière générale, nous ne faisons aucun commentaire sur les suspensions de projet.

    Nous savons que ce n’est pas l’idéal, mais nous espérons vous revoir bientôt. De nombreux projets incroyables aboutissent chaque jour, sans accroche, et leurs créateurs seraient ravis de votre soutien.

    À la prochaine fois,
    L’équipe Intégrité de Kickstarter

    Répondre
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