Intel Horse Creek : une carte de développement sous… RISC-V

Horse Creek est le nom d’une carte de développement un peu particulière chez Intel. La marque y embarque un SoC RISC-V.

La carte de développement Intel Horse Creek n’est pas un produit grand public, pas encore disponible, à un prix inconnu, elle a été présentée sous la forme d’un prototype lors de l’évènement Intel Innovation 2022. 

Ce qui fait tout l’intérêt de cette carte, ce n’est pas spécialement ses 8 Go de mémoire vive DDR5 ou son slot PCIe 5.0, non ce qu’il y a de vraiment intéressant ici c’est la puce employée. Il s’agit d’une solution RISC-V SiFive Performance P550. Un quadruple coeur qui n’a rien à voir avec les solutions x86 habituelles de la marque. Cette puce propose quatre cœurs cadencés à 2.2 GHz qui prend en charge la DDR5-5600 et peut assumer 8 lignes PCIe 5.0. Cette solution ne propose pas de circuit graphique en interne mais peut accueillir des solutions en PCIe. Elle est compatible avec Ubuntu 20.04.4 sous noyau 5.17.4.

Si elle est présente sur cette carte Horse Creek, c’est pour deux bonnes raisons. La première c’est qu’Intel veut fabriquer une carte de développement sous ce format RISC-V. Un format dans lequel la marque est impliquée comme beaucoup d’autres. Mais également parce que c’est Intel qui est aux commandes de la fabrication de cette puce. La marque est désormais positionnée en tant que fondeur sur certains segments.

Horse Creek ou Greek Horse ?

La puce SiFive Performance P550 est donc fabriquée par Intel pour SiFive. La méthode de gravure employée est le processus Intel 4 et surtout SiFive et Intel ont mis en pratique une nouvelle méthode de travail. Intel a en effet annoncé il y a quelques temps un nouveau protocole baptisé « Pathfinder for RISC-V » qui consiste à trouver des solutions de prototypage et de développement rapides autour de ce format. Intel fournit des outils variés destinés à rendre les opérations de développement plus rapides. Cela peut être des solutions matérielles mais également des briques logicielles. Des partenariats avec MIPS, SiFive Andes, Codasip et d’autres permettent de profiter de développement déjà en place pour gagner du temps.

L’objectif de Pathfinder est  simple. Si vous êtes un industriel et que vous frappez à la porte d’Intel, vous aurez une prise en charge de A à Z pour vous aider à développer votre SoC RISC-V. Pas la peine de refaire le travail déjà efficace de certains autres acteurs qui peuvent vous céder leurs architectures, vous n’avez qu’à imbriquer votre idée au savoir faire des autres sous la supervision et l’aide des ingénieurs d’Intel qui finiront par vous produire vos SoC dans leurs usines.

Le marché potentiel est énorme pour Intel qui peut ici jouer à plein son rôle de fondeur en aidant des sociétés tierces dans le développement de millions de puces à fabriquer ensuite. Horse Creek est donc un parfait cheval de Troie. Une plateforme qui montre et démontre les partenariats possibles entre Intel, son Pathfinder et les industriels. Un moyen de prouver par l’exemple les capacités de fondeur et de développeur sur ce nouveau marché.

Pour plus d’infos  et de détails, rendez vous sur Wikichip.org

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3 commentaires sur ce sujet.
  • bob
    11 octobre 2022 - 0 h 15 min

    Ha zut, je pensais lire des informations tarifaire et de disponibilité !

    Blague à part, merci pour l’article, l’explication de la position d’Intel.

    J’espère qu’Intel ne s’implique pas dans Risc V pour le faire traîner ou capoter.

    Répondre
  • 11 octobre 2022 - 10 h 48 min

    Joli dessin. D’où vient-il ?

    Répondre
  • 11 octobre 2022 - 14 h 20 min

    Je viens de voir qu’il s’agissait d’une création non libre de droit, je l’ai remplacé.

    Répondre
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