Imagination lance Catapult, sa propre gamme de SoC RISC-V

Avec Catapult, Imagination Technologies se projette dans le futur en misant sur la technologie RISC-V pour créer de nouvelles puces.

Est-ce que RISC-V devient une solution refuge pour de nombreux acteurs du monde techno ? Imagination Technologies semble s’intéresser à cette architecture et lance Catapult, sa propre gamme de solutions de ce type.

L’architecture RISC-V a un gros avantage face à d’autres solutions techniques comme ARM, elle ne nécessite pas de payer de royalties pour s’y  intéresser et développer de nouvelles solutions. Pour de nombreuses sociétés, c’est donc un pari sur l’avenir avec de bonnes chances de faire fructifier leurs compétences sans prendre plus de risques financiers que nécessaires. Et quand on voit l’aventure de SiFive en ce moment, avec les annonces régulières de leurs progrès et l’intérêt porté par des gens comme Intel, on comprend que cela soit une solution à envisager pour Imagination Technologies.

Pas étonnant donc de les voir s’intéresser à RISC-V et lancer une famille de SoC Catapult. Une famille très large puisqu’elle pourra aussi bien fournir des microcontrôleurs à très basse consommation que des solutions visant la meilleure performance possible pour piloter des applications lourdes. Et ce n’est pas une annonce qui vise un futur lointain, la marque est déjà au travail depuis un certain temps puisque ses premières productions sont déjà en cours d’expédition avec une gamme qui s’étoffera dès l’année prochaine.

Pour le moment, la gamme Catapult comprend une solution de microcontrôleurs actuellement en production et qui vise le secteur automobile. Des SoC embarqués déjà disponibles. Et pour 2022, des SoC hautes performances et des puces dédiées au pilotage d’applications Automobiles. Le marché que vise la gamme Catapult est énorme, la technologie RISC-V est adaptée à de nombreuses solutions et la marque compte bien toutes les embrasser. Du modem 5G en passant par le stockage, les data center, les véhicules autonomes ou les ordinateurs, les possibilités de croissance sont énormes. Des solutions 32 et 64 bits sont envisagées par Imagination, dans des configurations allant pour le moment jusqu’à 8 coeurs par cluster. 

On imagine que la marque proposera en outre des solutions graphiques de son cru ainsi que des montages de gestion autour de coeurs optimisés pour diverses tâches : Intelligence Artificielle, gestion de réseau, 5G et accélération 2D, vidéo ou 3D. D’autres technologies et SoC sont également en cours de développement sous cette branche Catapult mais la marque ne préfère pas les communiquer au grand public. Réservant la primeur de ces annonces à ses clients.

Evidemment, la promesse de Catapult est moins glamour pour Imagination Technologies que lorsque la marque épaulait Apple pour ses puces d’iPhones et d’iPads, mais le temps a passé et il faut désormais se tourner vers le futur. Apple est toujours client chez Imagination, des contrats permettant d’utiliser ses technos ont toujours cours. Mais Imagination Technologies est assez souple dans ses développements, la marque détenait MIPS jusqu’en 2018 avant de la revendre à Wave Computing. Et même si elle n’en a rien fait de véritablement commercial, elle a du en tirer quelques informations intéressantes d’un point de vue technique. A noter que Wave Computing, après s’être déclaré en faillite, s’est également tourné vers les solutions RISC-V… Cette architecture ressemble donc bien à une vision du futur pour le groupe. Pas forcément la position la plus rentable à court terme mais clairement un changement majeur dans les années à venir, un changement pour lequel il vaut mieux prendre ses appuis dès aujourd’hui.

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5 commentaires sur ce sujet.
  • 9 décembre 2021 - 18 h 13 min

    Pas de royalties donc des produits moins pour le client final évidemment :)

    Répondre
  • 9 décembre 2021 - 19 h 50 min
  • 9 décembre 2021 - 20 h 08 min
  • 9 décembre 2021 - 22 h 42 min

    @Pierre Lecourt: idem pour les Huami/xiaomi (? D’ailleurs on apparente souvent les uns aux autres: même plateforme???). Chez Huami, c’est un cpu maison basé sur cette ISA (et pas un GD32V)

    Répondre
  • 10 décembre 2021 - 0 h 43 min

    Huami fait partie de l’écosystème Xiaomi. Amazfit est une des marques de Huami. Les produits comme les Mi Band sont des créations de Huami pour Xiaomi basés sur les technos de Huami.

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