Le HDMI 2.1 c’est devenu une fête commerciale

Avec le HDMI 2.1 les acheteurs pouvaient s’attendre à une évolution positive du format de communication vidéo. Ce n’est plus forcément le cas.

Je me suis dit que le passage du HDMI 2.0 au HDMI 2.1 signifiait quelque chose techniquement parlant, un ajout de bande passante, une évolution technologique permettant des choses nouvelles même si je n’était pas forcément concerné. C’est toujours vrai d’un point de vue technique mais c’est désormais optionnel.

La norme HDMI 2.0 a purement et simplement disparu. Le HDMI 2.1 la remplace sans en changer les fonctionnalités. Cela ne veut pas dire que toutes les solutions HDMI 2.0 sont devenues HDMI 2.1 mais qu’au sein de la même appellation il y aura plusieurs formats différents. Pas vraiment de quoi rendre l’ensemble plus lisible.

La réflexion menée par le consortium HDMI est simple, les éléments proposés par le format HDMI 2.0 sont désormais intégrés dans la certification HDMI 2.1. Alors autant renommer tout le format en HDMI 2.1. Car toutes les fonctions qui font la différence entre HDMI 2.0 et HDMI 2.1 sont… optionnelles. En gros, c’est comme si un restaurant vous vendait un menu gastronomique à 150€ en vous présentant une carte complète mais qu’au bout du compte votre menu ne comportait que le plat de résistance, sans les entrées et le dessert. La norme HDMI 2.1 sert à attirer le badaud mais au final vous n’avez que les fonctions HDMI 2.0 sur votre appareil.

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Le HDMI 2.1 est censé apporter quelques fonctionnalités intéressantes comme une bande passante de 48 Gb/s ou le Dynamic HDR, de nouveaux modes de gestion de la latence, ou un rafraichissement variable de votre affichage. La bande passante supplémentaire est importante car elle permet des ajouts techniques importants : HDR+ et Dolby vision, Dolby Atmos et DTS:X par exemple. C’est aussi la porte d’entrée technique d’un contenu « 8K » (7680 x 4320 pixels) à 60 images par seconde.

Le tableau ci dessus reprend les points apportés par chaque évolution du format. La colonne la plus à droite montre le HDMI 2.1 technique, celui qui est réellement en jeu. Juste avant, on a les formats HDMI 2.0 et leurs possibilités. Il y a assez de « No » pour faire plaisir à Jean-Pierre Raffarin.

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La « nouvelle » norme HDMI 2.1 rend ces dernières options surlignées en jaune totalement optionnelles. L’organisme de contrôle comptant sur la bonne volonté des constructeurs pour indiquer sur leurs produits le détail des fonctions embarquées. On imagine bien que les marchands de télé qui ont l’autorisation de rajouter un stocker HDMI 2.1 sur leurs cartons vont s’empresser de coller une étiquette expliquant les nuances techniques du VRR, du eARC ou du ALLM. Personne ne  va avoir envie de laisser un gros flou artistique booster leurs ventes pour le prix d’un sticker…

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Sur ce tableau par exemple, certains formats d’affichages en rouge ne peuvent être obtenus qu’avec un VESA DSC 1.2a, une norme censée être portée par le HDMI 2.1. Désormais, un acheteur de téléviseur HDMI 2.1 devra vérifier lui même que celui-ci est bien compatible avec cette norme VESA. Son appareil pouvant être un HDMI 2.1 incompatible avec  cette fonctionnalité optionnelle. C’est… problématique.

Le HDMI Forum vend le format HDMI 2.1 comme compatible avec des fonctions qu’il ne respectera plus forcément.

Désormais, le HDMI 2.1 n’a plus aucun intérêt commercial. Pour le client final, cela va être la source de nombreux problèmes. Celui d’une chaîne de produits qui ne fonctionneront pas ensemble de manière homogène sous la même appellation. Si on se réfère uniquement aux données indiquées par le constructeur, il y aura un gros risque de créer une chaine source – ampli – affichage qui ne seront pas forcément au même niveau malgré une estampille HDMI 2.1 présente sur chacun. 

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Coller un logo HDMI sur un produit coûte des royalties

Quel intérêt ? Pourquoi faire disparaitre le HDMI 2.0 au profit d’un HDMI 2.1 ?

Cela m’étonne toujours ce genre de démarche. Ce n’est pas comme si on manquait de chiffres, à priori il y en a un paquet en liste d’attente. On pourrait, je sais pas, aller jusqu’à oser un HDMI 2.2 ou même 2.3 et on ne serait toujours pas à court de possibilités. D’autant que par le passé le HDMI Forum n’a pas vraiment hésité à commettre des HDMI 1.2a ou des HDMI 2.0b, ce qui multiplie les appellations, rend le tout plus confus mais permet au moins de délimiter clairement les choses.

Avec ce HDMI 2.0 rebaptisé, on ne sait plus vraiment où on en est. Il sera possible de proposer un HDMI 2.1 sans aucune des fonctions du HDMI 2.1 ou en ajoutant que quelques unes d’entre elles. Pour avoir du vrai HDMI 2.1, il faudra sans doute éplucher des PDF techniques bien cachés sur les sites des constructeurs.

J’ai ma petite idée sur le pourquoi de ce choix et il n’est pas à l’avantage du client final. Le HDMI Forum est un consortium mené par des constructeurs1 et qui perçoit des royalties sur les ventes. que le produit vendu soit à la norme HDMI X ou Y n’a que peut d’importance, la taxe tombera. Ce qui pose soucis au consortium c’est quand les marques préfèrent intégrer du DisplayPort qui ne donne pas lieu à la perception de taxes. Cette mesure arrange bien les constructeurs dans le sens où ils vont pouvoir continuer de vendre des produits que certains pourraient juger obsolètes sans avoir à les modifier. Les lots de télés, d’amplis et autres au format HDMI 2.0 qui n’ont pas pu trouver preneur pendant la pandémie vont être rebaptisés HDMI 2.1. Les pièces détachées servant à les construire qui attendent sagement qu’on finisse de les assembler vont également pouvoir se vendre au prix fort avec une « vieille » technologie.

Dans cette vidéo, on voit le travail de licences du consortium HDMI sur les câbles. Comment vendre un câble HDMI le plus cher possible ? Lui ajouter un logo HDMI avec un QR code bardé d’un hologramme. Cela coûte quelques sous à la marque qui vend le câble mais derrière on a une chaine de certification qui rassure le client final. C’est ce genre de business qui importe à HDMI. Les quelques centimes versés au consortium multipliés par la quantité de câbles vendus sont de belles rentrées d’argent.

Le Consortium HDMI est dépendant de ses clients pour vivre et c’est tout le problème de ce genre de normes totalement liées à la volonté du marché. Sans aucun autre organisme de contrôle. La « bonne volonté » des constructeurs n’existe pas. Certains d’entre eux vont se faire un point d’honneur d’indiquer clairement leur respect de chaque norme, c’est en général des acteurs du très haut de gamme qui savent, vu leurs prix, que leurs clients éplucheront consciencieusement leurs fiches techniques. Le reste du marché se contentera de coller une grosse étiquette HDMI 2.1 en poussant les mêmes cartons.

Et la mauvaise surprise apparaitra dans le salon des clients finaux. Pas forcément immédiatement, on ne change pas son système Hifi/vidéo tous les jours. Mais si un client achète pour ses fêtes un nouveau téléviseur HDMI 2.0 rebaptisé HDMI 2.1 en ne se basant que sur son étiquette alors qu’il est équipé d’un ampli A/V en HDMI 1.4. Et que l’année prochaine, il se décide à passer son ampli en HDMI 2.1 pour finaliser son installation. Il sera bien trop tard pour rapporter le téléviseur en magasin.

Le HDMI Forum annonce la norme HDMI 2.1 et s’intéresse à la « 10K »

Sources : TFTCentral et HDMI

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Notes :

  1. Membres fondateurs : Hitachi, Matsushita Electric Industrial (Panasonic/National/Quasar), Philips, Sony, Thomson (RCA), Toshiba, et Silicon Image. Mais il y a 857 membres en plus dans le HDMI Forum  puisqu’il faut faire partie

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17 commentaires sur ce sujet.
  • SDK
    16 décembre 2021 - 14 h 43 min

    merci Pierre pour ton analyse.
    C’est encore plus la jungle pour les cbale usb c si on veut de la video, de la charge rapide

    Répondre
  • 16 décembre 2021 - 14 h 59 min

    Hello, merci pour cet article de qualité. Ça risque donc d’être compliqué pour ceux qui cherchent une fonctionnalité précise du HDMI 2.1, entre les TV et les câbles, la recherche approfondie semble indispensable. J’ai en souvenir les logo « HD » d’une certaine époque, entre HDTV, HD, Full HD, HD 1080i, etc.

    Bref, c’est entre autre pour ça que j’aime le Displayport.

    Répondre
  • JCB
    16 décembre 2021 - 17 h 10 min

    Il n’y a qu’ici où il y a des articles aussi bons. Félicitations ! Très instructif

    Répondre
  • 16 décembre 2021 - 17 h 36 min

    L’enfer avec la ps5 et la XBX qui demande du HDMI 2.1. Merci d’avoir été prévenu car j’aurai pu tomber dans le panneau !

    Répondre
  • 16 décembre 2021 - 18 h 14 min

    Je ne comprends pas ce genre d’article, HDMI n’a jamais été un label.
    Tout ce que veut dire HDMI 2.1 c’est que c’est la version 2.1 de la spécification, et qu’elle spécifie un certain nombre de fonctionnalités ou performances nouvelles par rapport à la 2.0, qui peuvent très bien être optionnelles. Ce n’est pas parce qu’un écran peut afficher 8K @ 60Hz qu’il doit supporter la VRR par exemple.
    À la rigueur un câble ou appareil intermédiaire qui se revendique HDMI 2.1 devrait pouvoir faire transiter toutes les fonctionnalités spécifiées sous la norme 2.1, mais les appareils terminaux non.

    Pour ceux qui aiment le DisplayPort, je ne vois pas en quoi c’est mieux. Ce n’est pas parce qu’un écran prend du DP 1.4a (parce qu’il a besoin d’afficher 4K @ 120 Hz) qu’il devra supporter la HDR ou VRR.

    Ce que vous cherchez ce sont des labels.

    Répondre
  • 16 décembre 2021 - 18 h 51 min

    Bonjour,
    Merci pour cet article, très très intéressant, à garder en référence.

    Je me permet de signaler quelques typos :
    – 3ème ligne : toujorus -> toujours
    – Désormais u acheteur : -> Désormais un acheteur

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  • 16 décembre 2021 - 19 h 04 min

    Merci Pierre
    J’avais plutôt mal pris ta mise en cause sur les trottinettes. J’aime te lire . Excellente analyse du cas. As tu pensé intervenir en business school ?

    Plus sérieusement et n’en déplaise aux mauvais coucheurs : Crois tu que le forum hdmi mette une étiquette sur ma dinde de Noël ´label rouge ´?

    Répondre
  • 16 décembre 2021 - 19 h 44 min

    @Hotdog: C’est toute la problématique qui est en jeu ici. Les constructeurs utilisent le format comme un Label et le consortium le met en avant avec un côté systématique. J’ai relu la documentation reçue avec la sortie du HDMI 2.1 et le dossier de presse afférent. Nulle par la notion de fonctions optionnelles n’était indiquée. Il était listé des compétences liés au format sans aucune autre mise en garde.

    Quand on regarde la page « HDMI 2.1 Spécifications » sur le site HDMI.ORG on ne se rend pas compte de cette vision optionnelle de ces fonctions : https://www.hdmi.org/spec/hdmi2_1

    A la question : « Can i Use HDMI 2.1 in my marketing ? » la réponse est : « You can only use version numbers when clearly associating the version number with a feature or function as defined in that version of the HDMI Specification. You cannot use version numbers by themselves to define your product or component capabilities or the functionality of the HDMI interface. »

    Donc un constructeur ajouter la fonction eARC ou QMS sur un produit et l’estampiller HDMI 2.1 même si l’ensemble des autres fonctions sont inexistantes.

    De fait tout le monde, moi le premier, pensait à un automatisme des capacités des appareils estampillés HDMI 2.1. Et à une vraie différence entre le HDMI 2.0 et le HDMI 2.1. Ici on comprend qu’un appareil avec les compétences du HDMI 2.0 peut être labellisé HDMI 2.1 et on a du mal a comprendre l’intérêt de cette décision pour l’utilisateur. Ces normes ne sont pas destinées uniquement aux fabricants, elles ont un vrai rôle dans la décision d’achat. Elles sont mises très fortement en avant par les constructeurs. Ce qui pose un vrai problème de lisibilité au final.

    Je te rappelle au passage qu’on est dans un monde où les gens ont besoin d’un Nutriscore pour comprendre qu’une pâtisserie industrielle est mauvaise pour la santé. Tu n’es peut être pas spécialement ému par cette problématique parce que tu connais le sujet mais as tu pensé à tes contemporains ? Que penserais tu d’un groupe de fabricants industriels de malbouffe qui lancerait un label « PointSanté » Allant de 1 à 10 avec un 10 en vert un un 1 en rouge qui serait l’inverse du Nutriscore. Le produit avec 10 en vert serait très mauvais pour la santé mais le produit avec 1 rouge très bon ? Ce serait illisible. C’est un peu le soucis posé par cette décision bizarre du forum HDMI d’autoriser des produits à cheval entre 2 mondes. Pourquoi ne pas lancer un HDMI 2.0b quand il s’agit d’un mélange entre les deux formats. Et ne réserver le HDMI 2.1 que pour les produits réellement en accord avec toutes les fonctionnalités apportées ?

    Répondre
  • 16 décembre 2021 - 19 h 46 min

    @Étienne: Il ne faut jamais prendre mes commentaires à titre personnel. On ne se connait pas et rares sont les personnes que je juge au travers de commentaires. On a le droit d’avoir des avis différents.

    Répondre
  • 16 décembre 2021 - 20 h 12 min

    C’est comme la norme USB 3.1/3.2, on sait plus trop si ce qu’on a réellement c’est de l’USB 3.0 déguisé ou de l’USB 3.1/3.2 gen X…puisque les fabricants n’indiquent jamais ou presque le débit.

    Répondre
  • 16 décembre 2021 - 22 h 07 min

    @Will: sauf que ce n’est pas forcément indiqué dans les specs de la TV justement. Sur les modèles haut-de-gamme (qui sont les principaux à implémenter ces fonctionnalités-là) elles sont souvent indiquées parce qu’elles sont bien présentes. Mais ce n’est pas toujours le cas des modèles plus entrée-de-gamme.

    Répondre
  • bob
    17 décembre 2021 - 7 h 49 min

    Le plus simple étant de ne pas acheter de télé, c’est le truc qui rend con par excellence.

    Répondre
  • 17 décembre 2021 - 10 h 24 min

    @bob:
    En effet… et de fait, ma TV a 11 ans me suffit parfaitement même si ses fonctions connectées (replay etc sont tombées en ruine depuis longtemps, Panasonic n’ayant pas fait l’effort de maintenir). La PS3 connectée dessus y arrive encore à faire un travail d’upscaling convaincant sur mes DVD qui sera hors de portée en 4K, l’ampli A/V Marantz et les 5 HP Triangle datent de 2003 et l’audionumérique est optique. Bien meilleur sur les concerts qu’une barre de son estampillée HDMI 2.1!

    Je ne regarde pour ainsi dire plus la TV: Trop de choix, le plus souvent médiocre, on se rends vite compte qu’on passe la soirée à zapper pour n’avoir au final rien vu.

    Quand elle sera naze, ca va finir avec un gros moniteur qui me permettra de dire fuck a redevance, en plus des entourloupes d’HDMI&Co.

    Répondre
  • 17 décembre 2021 - 11 h 56 min

    @bob:
    Merci pour ce moment de condescendance, mais un téléviseur c’est avant tout un écran d’affichage, il n’est pas plus voué à rendre bête que l’écran que tu as utilisé pour taper ton message.

    Répondre
  • 17 décembre 2021 - 14 h 04 min
  • 21 décembre 2021 - 8 h 19 min

    @Will: Ton TV pourrait très bien supporter le 8k 120Hz, être équipé de plein de prises HDMI 2.1 mais que celles ci n’implémentent pas (toutes) le DSC1.2.

    Tout ça sera conforme aux normes mais ton TV ne fonctionnera pas correctement en pleine résolution plein fréquence en HDMI…

    C’est déjà le cas avec les PC et le connecteur USB-C : Impossible de savoir ce qui fonctionnera la prise s’enfiche toujours ensuite, c’est le flou qui règne :
    – peut-être que ton PC va se recharger,
    – peut-être que tu auras la vidéo (en 30Hz ou 60Hz c’est la pure loterie),
    – le hub USB ou la prise réseau fonctionneront-t-ils (limité en USB2 ou à « pleine » vitesse ?)

    Théoriquement tout ça est supposé fonctionner, en pratique, tu n’auras jamais tout de fonctionnel en même temps.
    – La recharge est optionnelle, et même si un PC l’implémente, c’est en général sur une seule de ses prises (à toi de trouver laquelle !)
    – la sortie vidéo fonctionne à demi vitesse quand les prises USB sont utilisées (alt-mode utilise un des 2 canaux USB du cable pour y faire passer un demi flux DisplayPort)
    – la sortie vidéo peut fonctionner à pleine vitesse, mais dans ce cas l’USB passe en USB2 (50mo/s!) ou est totalement désactivé.
    => Évidemment les réglages ne sont pas disponibles, c’est le matos qui décide et va diviser par 2 la fréquence de l’écran quand tu branches une prise USB, ou à l’inverse désactiver l’USB dès que tu y branches un écran.

    À l’opposé en TB tout ceci est un minimum garanti, mais c’est aussi le même connecteur USB-C pour simplifier les choses !!!

    Franchement, c’était plus simple avant chaque prise avait sa forme et sa couleur si ça rentrait dans le trou ça devait fonctionner.

    Répondre
  • 21 décembre 2021 - 12 h 05 min

    Merci Pierre pour ce décryptage.

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