RGBeeb : Un BBC Micro dans un boitier ATX RGB ? 👀

RGBeeb est un montage assez étonnant d’un ordinateur BBC Micro des années 80 intégré dans un boitier ATX avec RGB.

Le RGBeeb est un nom original construit autour de l’acronyme RGB qui caractérise les LEDs pouvant changer de couleur par juxtaposition de rouge, de vert et de bleu. Beeb est un sobriquet attribué au BBC Micro, un ordinateur distribué à tous les écoliers anglais dans les années 801. BBC Micro étant long a prononcer, les utilisateurs ont vite réduit cette appellation aux deux premières lettres du nom. « BB » qui sont rapidement devenues Beeb. RGBeeb désigne donc un BBC Micro sous LEDs RGB.

Et bien, aussi surprenant que cela puisse paraitre, c’est exactement cela. Le RGBeeb est un montage d’un Micro Bit de l’époque, ajusté dans un boitier ATX et alimenté par une solution de PC standard classique par un certain DekuNukem. A partir d’un BBC Micro à vocation professionnelle, probablement monté à partir d’un Kit, acheté sur Ebay, l’auteur de ce mod a pu procéder au montage qu’il désirait.

Première chose intéressante à noter, la carte mère employée pour ce montage n’a subi aucun dommage. Elle a simplement été extraite du boitier, mesurée et l’auteur s’est  aperçu qu’elle mesurait quasiment les mêmes dimensions qu’une carte ATX standard. 305 x 244 mm pour l’ATX, 310 x 250 mm pour la BBC Micro.

Crédit photo : 2001 l’Odyssée de l’espace

De là est venu l’idée de monter la carte dans un boitier ATX classique plutôt que de la laisser dans le boitier fait maison d’origine. Après pas mal d’hésitation autour du boitier à choisir pour faire ce montage, l’auteur du RGBeeb a décidé d’y aller à fond et de non seulement faire ce changement de châssis mais de jouer en plus la carte de la LED colorée à 1000%. Il fallait donc trouver un châssis au format ATX avec des LEDs RGB et un panneau en verre pour qu’on puisse admirer la carte. Après une phase de recherche compliquée, le choix s’est porté sur un boitier ouvert de Thermaltake.

Il a fallu ensuite découper au laser un panneau acrylique pour adapter les fixations de la carte au standard ATX afin de pouvoir la monter dans le boitier.

Il fallait encore détourner une alimentation de PC, largement surdimensionnée, pour pouvoir alimenter la carte. Celle-ci se contente d’un +5 et d’un -5 Volts. Mais les alimentations modernes ne proposent pas les voltages adaptés.

Aussi, pour pouvoir démarrer la carte mère, l’auteur a décidé de concevoir une carte dédiée à cet usage dont toutes les informations sont documentées sur cette page. Cette petite carte allait être utile pour alimenter la carte mais également les lumières intégrées à l’engin. La première phase du travail étant terminée, il était temps de se pencher du côté des LEDs. Parce que là, il ne s’agit encore que d’un Beeb et pas d’un RGBeeb. Il manque toute la partie RGB. 

OMG

Impossible d’ajouter un ventilateur RGB ou de la mémoire vive pleine de LEDs inutiles dans ce montage, cela n’aurait servi à rien. Heureusement la carte mère du BBC Micro est ancienne. Elle vient d’une époque où les composants étaient imposants, montés sur des supports et assez éloignés les uns des autres. Une époque où la densité de composants et le câblage nécessaire entre eux ne nécessitait que des pistes assez simples et non pas des couches de cuivre en sandwich dans le PCB. Autrement dit, la carte BBC Micro est… translucide.

L’idée est alors évidente, en équipant la plaque d’acrylique translucide qui permet d’adapter la carte sur le châssis de 168 LEDs RGB programmables, on a un support parfait pour diffuser de la lumière derrière la BBC Micro ! Le RGBeeb est né !

OMFG !

Il ne manque plus qu’à l’auteur d’ajouter les accessoires nécessaires pour piloter l’ensemble avec un couple clavier et souris en USB pour retrouver un PC presque normal. Une idée pas si simple qui a nécessité le développement d’un autre produit baptisé USB4VC qui permet de connecter de l’USB sur des machines anciennes. Et, dernier « petit » détail à régler, ajouter de la mémoire à l’engin. Quelle mémoire pour cette machine ? L’idée est ici d’intégrer deux lecteurs de  disquettes 5.25″ classiques à l’ensemble.

On se dit facile, des équerres en métal intégrées au châssis, un coup de perceuse et le tour est joué ? On a tort. Avec les nappes en place, il était impossible de fixer la carte mère ! Quelques millimètres de trop. Il a fallu se résoudre à… modifier la carte mère.

Rien de grave évidemment mais tout de même, quelques gouttes de sueurs et de fil de soudure ont du perler dans le laboratoire de ce docteur Frankenstein. Il a été également nécessaire de retirer les broches plastiques grises de la carte mère pour que tout cela puisse fonctionner. Au passage, un adaptateur permettant d’exploiter une carte MicroSD a été ajouté sur la carte.

Après quelques ajustements donc, le boitier est prêt, câblé, paré pour la grande aventure. Le RGBeeb est né !

Sans la vitre…

…et avec.

Et le résultat est incroyable ! Si je résume la situation, ce RGBeeb propose une carte mère de BBC Micro parfaitement exploitable, deux lecteurs de disquettes, un stockage sur cartes MicroSD et une connectique USB permettant de brancher divers périphériques. 

L’auteur est parti d’un constat simple, le rapport de taille entre une carte mère ancienne et un standard établi 14 ans plus tard… Il a du se creuser les méninges pour trouver une solution adaptée puis concevoir des équipements sur mesures pour venir à bout de son projet. Cet homme à trop de loisirs me direz vous ? C’est bien possible mais le résultat est assez spectaculaire.

Si vous voulez plus de détails, tout est sur sa page Github !

Grand merci à Clément pour l’info !

Notes :

  1. Je vous ai parlé de cela lors de la présentation des cartes Micro Bit en 2015.

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9 commentaires sur ce sujet.
  • 14 octobre 2022 - 17 h 47 min

    ça me rend tout nostalgique encore une fois :D

    à l’époque c’était facile de se lancer dans la programmation d’un jeu, d’un utilitaire (toujours très limité, mais… le plaisir n’était pas là !)

    Je suis admiratif ce ce que certains peuvent faire. Ce montage est magnifique.

    Répondre
  • 14 octobre 2022 - 21 h 28 min

    Très joli…
    Mais j’espère que la carcasse d’origine était HS/cassée, sinon c’est un peu dommage de sacrifier une vénérable machine comme ça…

    Répondre
  • 14 octobre 2022 - 22 h 02 min

    @eeegr: Si tu vas jeter un oeil sur la page Github, il indique preqsue dès le début que tout est non-destructif et réversible.

    Merci Pierre, c’est aussi pour ce genre d’infos que j’aime vraiment Minimachines, la présentation de ce projet est vraiment chouette :-) !

    Et j’avoue que pour ceux qui lisent l’anglais, la page Github vaut le détour.

    Répondre
  • 14 octobre 2022 - 22 h 40 min

    @McBerd: merci de l’in

    Répondre
  • 14 octobre 2022 - 22 h 41 min

    @Eeegr: de l’information

    Répondre
  • 15 octobre 2022 - 0 h 06 min

    @eeegr: Comme indiqué dans le billet, la carte n’a pas subit de dommage et, surtout, le montage d’origine n’est pas officiel. Il s’agit d’une adaptation de la carte dans un boitier « homemade » probablement pour une entreprise.

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  • 15 octobre 2022 - 5 h 24 min

    Ah s’il y a du RGB alors ça change tout … mon dieu.

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  • 15 octobre 2022 - 12 h 40 min

    Allez sur le github du gars, c’est trop génial son « touche-à-toutisme » !

    (en plus, il fait un clin d’oeil à Quinn Dunki dans son projet FAP80, vraiment cool)

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  • 15 octobre 2022 - 13 h 30 min

    Superbe réalisation, avec un usage que je trouve intelligent du RGB dans un boitier de PC.

    Après, pour l’usage du BBC … je pense que ça a bien vieilli, et que ce dévenu quasi inutilisable.

    Parfois, souvent, je regrette certaines fonctionnalités n’existant plus dans les produits technologiques actuels, malgré la course à toujours plus de puissance de calcul.

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