Une carte son avec chipset Wolfson conçue pour la Raspberry Pi

Wolfson Microelectronics est un concepteur de chipsets audio, il ne possède pas d’usine et conçoit, pour d’autres, des composants dédiés à la lecture des fichiers audio. Transformer un signal numérique en un signal analogique pour que vous puissiez l’écouter. C’est cette marque qu’a choisi Element14 pour créer une carte son externe à la Raspberry Pi.

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Résumé :En développant une carte équipée d’un chipset audio Wolfson, Element14 ouvre la voie à une meilleure gestion sonore de la petite carte Raspberry Pi. C’est aussi l’arrivée de fonctions d’enregistrement avancées qui permettront de piloter la carte à la voix mais aussi de sampler des données audio ou de créer des solutions VoIP ou de vidéo conférence avancées.

 Wolfson Audio Card

Si la carte Raspberry Pi est pourvue d’un chipset audio, si en plus il prend en charge le HDMI et plusieurs canaux, ce n’est pas ce que l’on peut appeler un monstre de performances. La musique c’est un peu comme le bon vin, il lui faut des conditions optimales, ou du moins minimales, pour s’exprimer. Le vin a besoin d’un fût en chêne, le son à besoin d’un bon chipset pour exprimer son potentiel. Wolfson fabrique des puces et développe des codecs pour de nombreux appareils électroniques connus : Cela va des iPods d’Apple, des Zune de Microsoft et des très réputés baladeurs audio de la marque Cowon. D’autres produits remarqués sont équipés de solutions Wolfson : Les Microsoft  Xbox, les sony PSP mais aussi certains smartphones ou certains processeurs comme le Tegra 2 de Nvidia.

WM5102  Block Diagram

Sur cette carte est intégrée un WM5102 audio hub dont vous trouverez le détail en suivant ce lien. La puce n’a plus rien à voir, au niveau du traitement de signal, par rapport à la Broadcom d’origine.

Element14, un des fabricants et distributeurs de la carte Raspberry Pi, a bien compris le problème et, vu l’engouement de la carte pour la gestion multimédia chez de nombreux utilisateurs, a pensé à proposer une carte fille pour une meilleure gestion du son.

Wolfson Logo

Proposée à 25€ HT auquel il faudra ajouter 6.90€ de port (Frais qui retombent à 0€ si vous arrivez à 30€ HT de commande) la petite carte est donc presque aussi chère que la Raspberry Pi elle même puisqu’on la trouve désormais à 36€ sans frais de port.

Mais à quoi ça sert d’avoir une carte de ce type sur une Raspberry Pi ? Le premier usage, le plus évident, c’est la lecture audio. Si la carte de base dispose d’une sortie analogique sous la forme d’un jack 3.5 mm et d’une sortie numérique avec son port HDMI, si elle peut accepter des cartes filles USB, il n’est pas possible de profiter d’une sortie SPDIF d’origine. La Wolfson audio card apporte cette option à l’utilisateur ainsi que deux sorties enceintes séparées (2 watts Class-D) et un jack audio 3.5 mm. Le tout est bien entendu pris en charge par la puce Wolfson qui saura gérer efficacement des fichiers audio de bonne qualité en numérique et en analogique.

wolfson audio card

Autre option, l’enregistrement, et c’est une excellente nouvelle : La carte embarque deux microphones stéréo et pourra donc enregistrer nativement. Mais elle comporte également une entrée micro au format Jack et une entrée numérique SPDIF. De quoi faire des dizaines de nouveaux montages intéressants qui iront de la création d’un micro avec réducteur de bruit ambiant à une machine de sampling ou des systèmes de commande vocale pour la domotique et des solutions enregistrement ambiant ou de vidéo conférence. La puce gère la réduction de bruit ambiant et l’entrée SPDIF autorisera une capture sonore numérique sans perte.

wolfson audio card

Enfin l’intégration de la carte a été conçue pour les Raspberry Pi au contraire de beaucoup d’autres cartes filles.

wolfson audio card

 

En rouge le connecteur P5

Elle est donc facilement intégrable directement sur la base grâce au connecteur P5 présent sur les révisions 2.0 des cartes RPI Modèles A et B et découpée de façon a ne pas gêner les ports existant. Il en résulte un sandwich de  composants très peu épais qui fonctionnera de concert.

Vous trouverez plein de documentations et de détails sur les pages de Element14 et de Wolfson. L’installation logicielle et l’exploitation de la carte est en cours de développement, des éléments de base intéressants sont donnés ici, mais je suis à peu prêt certain du succès de cette carte et des solutions “prêtes à l’emploi” proposant d’exploiter la puce Wolfson devraient arriver d’ici très peu de temps. Les prochaines suites exploitant la carte Raspberry Pi vont très certainement se pencher sur cette option.

4 commentaires sur ce sujet.
  • 12 mars 2014 - 9 h 39 min

    […] Une carte son avec chipset Wolfson conçue pour la Raspberry Pi […]

  • 12 mars 2014 - 14 h 02 min

    Q1/ Comme les cartes s emboite bien, y aurait t il déjà un boîtier compatible?
    Q2/ est ce que cette carte fille remplacerait un DAC ?
    Merci

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  • fpp
    12 mars 2014 - 15 h 06 min

    Mais *c’est* un DAC le Wolfson :-)
    L’intérêt ici c’est qu’il fonctionne directement sur le connecteur P5 de la carte, avec le protocole spécialisé I2S. Il n’utilise donc pas le port USB comme les DAC externes, évitant ainsi divers problèmes.
    Cela dit c’est loin d’être le premier DAC I2S conçu pour la raspi, il y en a déjà d’autres plus compacts et/ou plus pointus pour cet usage précis:
    http://volumio.org/raspberry-pi-i2s-dac-sounds-so-good/

    Le plus de cette nouvelle carte c’est qu’elle a aussi la fonction ADC (analogique vers numérique) qui permet également d’enregistrer le son, à ma connaissance c’est la seule. Elle a aussi la connectique bien garnie qui va avec en entrées/sorties, ce qui la rend du coup assez encombrante.

    Il est à peu près sûr que l’ensemble ne tient pas dans les actuels boîtiers sur mesures pour le raspi… mais il est non moins certain qu’ils vont arriver vite, vu que c’est la carte d’Element14, donc par définition le standard :-)

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  • 11 octobre 2014 - 11 h 40 min

    J’utilise cette carte depuis peu avec la distribution squeezeplug et franchement c’est génial, un serveur audio a moindre frais, qualité sonore au rendez-vous, le tout pilotable depuis le smartphone… Franchement j’adore! Multiroom me voilà !

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