De plus en plus d’Echo chez Amazon

Une prise connectée, Smart Plug. Des Echo Dot et Echo Plus relookés et enfin un tout nouveau Echo Sub. C’est pas moins de quatre appareils qui sont lancés par Amazon aujourd’hui en France.

Trois nouveaux Echo et une prise connectée en France, encore plus de nouveautés aux US, Amazon lâche dans la nature un bon paquet de nouveautés autour de son écosystème Alexa.

Trois vraies nouveautés en France et une mise à jour. Cela parait beaucoup mais ce n’est qu’une partie de ce que la marque lance aux US. Le géant de la distribution compte bien envahir toute la maison mais aussi votre voiture avec une panoplie énorme de nouveaux dispositifs.

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En France, donc, nous auront droit à une mise à jour de l’Echo Dot. Le plus petit appareil de la gamme change de robe et de look. Compact, il mesure 9.9 cm de diamètre pour 4.3 cm d’épaisseur, c’est aussi le plus discret. On retrouve un design classique de ces appareils avec une surface textile surmontée d’un boitier de commande et un liseré lumineux LED aux multiples couleurs signalant son éveil, la coupure de son écoute ou la prise en compte de vos ordres.

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Rien de bien neuf au delà de cette mise à jour esthétique, l’appareil est lancé à 59.99€ et disponible en trois nuances de gris. Amazon indique que le son de l’Echo Dot a été amélioré en terme de puissance avec 70% de gain par rapport à l’ancien modèle. Mais l’étroitesse de l’engin, le fait qu’il ne distribue qu’un son mono, ne fera pas de miracles pour autant. Cet appareil est surtout pratique dans des pièces étroites ou pour contrôler d’autres appareils compatibles avec des ordres vocaux. C’est peut être l’évolution la plus remarquable, d’ailleurs, puisque le nouveau modèle dispose désormais de quatre microphones pour des ordres vocaux à plus longue distance. On pourra également s’en servir comme interphone avec un autre Echo situé dans la maison.

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C’est également la solution pour piloter un système audio externe, avec un port jack audio stéréo 3.5 mm, cet appareil est en mesure de dériver du son vers votre ampli pour profiter d’une musique en streaming sur un appareil de meilleure qualité. Il est également possible de connecter l’Echo Dot en Bluetooth à un dispositif compatible. Bref, c’est un système d’écoute et d’ordres main libres complet qui peut s’avérer utile pour quelque’un qui dispose d’un compte Amazon Music, Deezer ou Spotify. A noter également qu’il est compatible avec le système Audible ce qui permet à l’utilisateur de lire des livres en les écoutants à haute voix. 

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Certains trouveront que ce tarif est élevé pour un dispositif qui ne sera au final qu’un microphone au service d’un ampli externe est un peu cher. Amazon a fait le même constat puisque la marque lance l’Echo Input. Pour le moment uniquement aux US, l’Echo Input est un Echo Dot sans son enceinte… Une sorte de croisement entre une Chromecast de Google et un Amazon Echo traditionnel. Un simple dispositif d’écoute qui permet de le connecter via un port jack 3.5 mm sur un ampli externe ou un dispositif comme des enceintes Bluetooth. Annoncé à 35$ aux US il est évidemment beaucoup plus discret. 

Quelle raison technique empêche Amazon de sortir cet Echo Input en France ? Aucune. Mais lancer une solution de ce type alors que le marché est en pleine croissance serait probablement une erreur stratégique puisque cela sabrerait les ventes de l’Echo Dot. Le marché US est beaucoup plus ancien et le parc installé déjà plus large. Proposer cette solution aux US servira à gagner de nouveaux clients alors qu’il serait commercialement parlant plus nocif qu’autre chose pour la marque en France.

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Pour les autres nouveautés annoncées en France, nous aurons également droit à l’Echo Plus qui n’est jamais sorti dans l’hexagone et qui profite de cette nouvelle vague pour y faire son apparition. L’Echo Plus, c’est un Amazon Echo avec une fonction Zigbee intégrée. Pour ceux qui l’ignorent, le protocole Zigbee est une solution de communication sans fil permettant de piloter des appareils domotiques. Cette compatibilité qu’offre l’Echo Plus permettra à la solution de gérer plus de dispositifs. Cela ouvre la porte à plus d’ordres vocaux comme le pilotage d’éclairages, d’interrupteurs et autres systèmes compatibles. 

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Lui aussi disponible en trois couleurs, l’appareil dispose d’un tweeter et d’un woofer puissant. L’orientation de l’appareil permet de profiter d’un son spatialisé. Cela ne vaudra pas une bête paire d’enceintes reliées à un ampli classique mais le son proposé est toutefois suffisamment agréable pour animer une pièce avec une musique d’ambiance.

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Il dispose d’une prise jack en entrée et en sortie de sorte qu’il peut contrôler un ampli externe mais également amplifier le son en provenance d’un lecteur comme un smartphone par exemple. Proposé à 149.99€, il sera disponible le 11 Octobre prochain. A noter qu’une offre comprenant le nouvel Echo Plus et une ampoule connectée HUE de Philips pilotable via Alexa est également proposée en promotion au même tarif de 149.99€ pour le moment.

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L’Amazon Echo Sub est une autre nouveauté de la marque. il s’agit ni plus ni moins d’un caisson de basse qui va se connecter à un ou deux dispositifs Amazon Echo pour profiter d’un son plus complet et stéréophonique. Vendu 129.99€, disponible également le 11 Octobre, il lie les appareils entre eux de manière à profiter d’un dispositif sonore plus classique. En positionnant l’Echo Sub dans un coin de votre pièce et une ou deux enceintes de manière stratégique vous aurez une solution classique en stéréo spatialisée. Le gros avantage de la solution, outre le pilotage à la voix, c’est bien entendu de ne pas avoir à faire courir de câbles d’un bout à l’autre de votre pièce. Les communications se font sans fil et il suffira juste d’alimenter l’ensemble avec des prises secteur. Le caisson Echo Sub peut ainsi être déporté…

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Super ? Oui, pour une pièce dédiée à l’écoute de la musique, une bibliothèque ou une salle de jeu. Un peu moins intéressant pour un salon car votre Echo Sub dépend d’Alexa et d’Alexa seulement. Il n’ y a aucune entrée audio. De telle sorte que si vous comptez profiter d’un dispositif de ce genre pour regarder un film sur votre grand écran, il sera impossible de dériver la source sonore vers votre caisson… Cela fait cher le dispositif pour un usage unique et on comprend également encore mieux pourquoi l’Amazon Echo Input n’est pour le moment pas prévu en France. son acquisition à 35$ avec un kit audio 2.1 classique remplit mieux toutes les fonctions multimédia habituelles.

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Dernier outil pour la France, une prise connectée Amazon Smart Plug qui devrait faire pleurer des larmes de sang certains “industriels” du secteur. Vendue 29.99€,  elle se positionne à un tarif assez avantageux face à des engins souvent distribués en France à des tarifs délirants alors qu’il ne s’agit de rien de moins que des modèles conçus et fabriqués en Chine juste rebadgés par des  distributeurs et vendus une fortune. Disponible le 17 Octobre prochain, la prise emploie une mise à la terre de type allemande avec des brochages externes tel qu’on en a vu sur la multiprise Bestek

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Cela permettra de piloter n’importe quel type d’appareil avec un ordre vocal simple ou via programmation. Lancer une cafetière ou une bouilloire le matin pour que votre breuvage soit prêt quand vous sortez du lit. Allumer ou éteindre une lumière. Simuler une présence en votre absence ou tout autre ordre domotique simple. Cette prise se pilote même sans Amazon Echo mais directement via l’application Alexa sur smartphone. Bien sûr il est plus confortable de dire “Alexa, allume la petite lampe du salon” que de devoir farfouiller dans une application.

Il sera possible de cumuler les prises et de créer des scénarios pour piloter plusieurs appareil à la fois, Amazon compte bien dessus pour vous vendre un bon paquet d’appareils d’ailleurs. “Alexa allume le salon” pourra vous soulager d’autant d’efforts qu’il soulagera votre compte en banque.

En France, la liste des nouveautés s’arrête ici. Aux US, elle est bien plus longue et cache, comme toujours avec Amazon, des ambitions toujours plus grandissantes.

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En plus de l’Echo Input, la marque a dévoilé L’Echo Auto pour le public US : Il s’agit d’un dispositif  d’écoute autonome  qui se connecte à votre smartphone. Il procure à celui-ci un système de huit microphones pour capter votre voix et l’analyser même dans le bruit de la circulation. Je suppose qu’un système de nettoyage sonore pour enlever les fréquences du moteur et de la route seront employées, il sera même possible de l’utiliser avec de la musique. Seule la voix sera captée. Son intérêt ? Sa compatibilité avec les applications de navigation habituelles : Google Maps, Apple Maps et Waze. Les haut parleurs du dispositif pourront vous guider de manière précise en vous donnant les directions à suivre.

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C’est surtout utile pour les utilisateurs changeant de trajet 1000 fois en cours de route car sinon je ne vois pas trop l’intérêt. Si c’est pour aller d’un point A à un point B, il suffit de programmer son smartphone et de profiter de l’amplification classique de votre véhicule. Si vous avez besoin de trouver une station essence en cours de route, un “OK Google” ou une demande à Siri devraient être suffisante. Si la captation des micros de l’Echo Auto est vraiment exceptionnelle, pourquoi pas … sinon je reste vraiment dubitatif.

L’Echo Auto est lancé à 50$ aux US et n’est pas prévu en France pour le moment.

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L’Echo Show évolue lui aussi avec un nouvel écran de 10 pouces en 1280 x 800 pixels. Cette version de l’Echo qui propose un affichage et une webcam 5 mégapixels en 720p permettant la vidéo conférence et la conversation sur Skype. Amazon a revu sa copie et propose désormais un engin plus fin mais encore loin d’un design tablette. Si la face avant laisse croire à un design classique de cadre photo, la partie arrière est encore largement protubérante. Elle lui sert d’ailleurs de support.

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Ses haut-parleurs gagnent en puissance avec une stéréo en 10 watts compatible Dolby. L’ensemble dispose désormais de huit micros et offre la possibilité de surfer en ligne. Il est compatible avec les Wifi de type 802.11AC  et supporte le protocole de contrôle Zigbee. A noter que cet engin est piloté par… Un processeur Intel Atom X5-Z8350… Rien de bien neuf mais une probable prise en compte des griefs faits contre le premier modèle de la marque.

 

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Plus intéressant, des solutions audio Amazon Echo Link font leur apparition. Rien d’extraordinairement révolutionnaire mais une intégration du système d’Alexa au sein de deux systèmes audio classiques aux fonctions différentes. L’Echo Link Amp est un petit ampli classique en 60 watts sur deux canaux qui sera parfait pour piloter une paire d’enceintes Hifi classique tout en acceptant d’autres sources sonores. 

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La face arrière reprend le schéma calssique d’un ampli traditionnel : Entrées et sorties audio optiques S/PDIF, entrées et sorties coaxiales, une prise pour un caisson de basse, une prise Ethernet pour se connecter au réseau et une entée et une sortie RCA stéréo classique. Des sorties stéréo sont également visibles : Il sera donc possible de brancher une paire d’enceintes directement derrière cet appareil ou de le relier à un système numérique comme une barre de son de téléviseur. 

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Prévu pour l’année prochaine à 299.99$, il pourra par exemple piloter une platine vinyle en plus d’offrir un accès à vos contenus en ligne. Une manière de mélanger analogique et numérique au sein d’un même dispositif.

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L’Amazon Echo Link ressemble un peu au premier appareil mais est plus étroit. Il ne s’agit pas d’un amplificateur, plutôt d’un récepteur doté d’une plus grosse connectique.

2018-09-21 13_26_33-minimachines.netOn retrouve les entrées et sorties audio optiques S/PDIF, une prise Ethernet, des entrées et sorties coaxiales, une prise pour un caisson de basse et une entée et une sortie RCA stéréo classique. Il sera donc possible de brancher une paire d’enceintes stéréo directement derrière cet appareil mais pas des modèles passifs de qualité qui n’auront pas l’amplification nécessaire. Il est surtout pensé pour être  relié à un système haut de gamme en numérique ou en analogique qui se chargera d’amplifier le signal en provenance de vos sources en strezaming. Il est également prévu pour 2019 à un prix de 199.99$.

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De quoi profiter d’un ampli de qualité, une solution à lampe ou ultra moderne, et de lui envoyer un signal plus propre que ce que propose le jack d’un autre Echo.

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D’autres appareils apparaissent également au catalogue de la marque : Une horloge baptisée avec beaucoup d’imagination Echo Clock, annoncée à 29.99$, pas  encore disponible. Cette solution permettra de piloter les fonctions habituelles de cet écosystème mais sans signal sonore. L’horloge propose, par contre, 60 LEDs sur toute sa circonférence pour signaler divers événements. 

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Un four à micro-ondes Amazon Basics est également prévu par la marque pour la mi Novembre aux US. Il s’agit d’un appareil compatible avec l’écosystème sans avoir lui non plus de haut parleur. On peut donc lui parler sans avoir un Echo à portée de voix  et même, en pressant un bouton dédié, sans avoir  à dire Alexa. On pourra demander au micro-ondes de réchauffer des aliments de manière assez simple : Alexa, réchauffe un litre d’eau dans le micro onde, Alexa réchauffe ce plat préparé etc. C’est très gadget. Cela pourrait donc plaire aux possesseurs d’équipements de la marque d’autant que le micro onde est annoncé à 60$ seulement…

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Amazon prévoit de proposer des boutons Dash à ses partenaires pour développer des produits compatibles. Par exemple, un sachet de popcorn qui sera lancé avec un Bouton adapté : On glisse le sachet dans le micro onde, on appuie sur le bouton dédié et quelques secondes plus tard votre popcorn est prêt. On imagine ainsi les développement de plats préparés ou autres pizzas surgelées lancées avec le bouton idoine sur le marché… De quoi conjuguer malbouffe et flemme de lire quelques lignes de mode d’emploi pour un assurer un avenir brillant à l’humanité.

7 commentaires sur ce sujet.
  • ned
    21 septembre 2018 - 14 h 35 min

    tout est dans la dernière phrase ;)

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  • 21 septembre 2018 - 16 h 09 min

    Quelqu’un des informations plus détaillées sur les fonctions de la Echo Clock je n’ai rien trouvé sur Internet

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  • 21 septembre 2018 - 17 h 11 min

    Je sais pas si c’est toi qui fais les photos de présentation, ou si tu les choisi juste mais je trouve ça hyper doué, les images en disent tellement à chaque fois, bravo !

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  • 21 septembre 2018 - 17 h 13 min

    @prog-amateur: Ben là c’est moi qui l’ai faite.. Je n’ai rien trouvé de suffisamment édifiant pour sous entendre assez de trucs sur la politique de la marque.

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  • 21 septembre 2018 - 21 h 29 min

    La 1ere image est la plus parlant en évoquant le côté immergé de l’iceberg pour ces objets connectés.

    Répondre
  • 23 septembre 2018 - 1 h 09 min

    En tout cas, pour la domotique, une raspberry avec un Jarvis couplé à Jeedom cela donne quasiment la même chose. Ce qui me chagrine le plus c’est que les gens vont de plus en plus vers des solutions prémachées sans savoir quelles informations ils laissent partir vers l’extérieur…

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  • 23 septembre 2018 - 14 h 04 min

    J’ai eu la première alexa et c’était génial !
    Puis il y a eu cette 2eme génération qui a régressé matériellement et logiciellement.
    C’est devenu une crotte immonde qui ne comprend rien (alors qu’il n’y avait pas de problème il y a 3 ans) et qui répond avec une voix de GPS de 2010.

    J’ai essayé un amazon spot il y a quelque semaine et le malhonnête amazon refuse toute mauvaise critique.

    Voilà ce qu’il en est du spot :
    D’abord il faut donner ses identifiant Amazon.
    C’est malhonnête car connaitre mon nom ou ce que j’ai acheté ne l’aideras pas à me donner la météo.
    L’info servira surement pour de la pub ciblée.

    Ensuite il me dit que mon compte est US alors qu’il y aura des problèmes.
    Malgré ce qu’il me dit je sélectionne “France“.
    A partir de là il me parle seulement en anglais…

    Il me dit de télécharger l’application mobile Alexa pour finir l’installation (et l’écran il sert à quoi ?).
    Après plus de 50 minutes, mon téléphone et ma tablette n’ont pas réussi à voir Alexa, j’ignore donc cette partie. Au moment où j’ai cliqué sur “ignorer“ le téléphone et la tablette l’on trouver a la même secondes.
    Pas au point.

    Il me demande mon numéro de téléphone.
    Pourquoi ?!?
    Il est incapable d’être main libre comme le fait n’importa qu’elle enceinte chinoise a 5 euros.
    Il me demande aussi l’accès à tous mes contacts.
    Encore une fois pourquoi ?

    Maintenant qu’il me connait et qu’il a donc mon adresse il me donne la météo d’East queen Anne.
    Je suis ravis d’apprendre qu’il fait 77° farenight a 8 000 kilomètres de chez moi mais je m’en fou.
    Il est incapable de savoir où il est grâce à l’IP, la ville et le pays ne lui suffisent pas non plus.
    Il ne veut QUE le zip code (comme meedio 15 ans)

    Je réussi enfin (en passant par Android) à lui faire comprendre que mon adresse française se situe en France et que je parle français…
    J’essayer d’installer des skills pour écouter les news mais Amazon m’explique qu’aucunes skills en français ne peut s’installer sur des appareils français.
    Il me propose donc seulement les news us en anglais… On est en plein délire.

    Il m’informe aussi que je ne peux écouter spotify QUE si c’est un compte premium contrairement a google home qui accepte les abonnements gratuits

    Autant de merde avec un an de retard sur la concurrence c’est catastrophique…

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