Asus ZenBook UX305C : Le bonheur coûte si cher aujourd’hui

Investir dans un ultrabook haut de gamme a du sens si vous êtes à la recherche d’une machine mobile, légère et efficace pouvant vous accompagner tout une journée. C’est le credo de ce concept. Si, en plus, elle vous affiche une image sans reflets et vous propose de fonctionner dans un silence absolu, on touche du doigt une version qui s’approche de la perfection. C’est ce que propose l’Asus Zenbook UX305C.

Le bonheur, le mot est fort mais il est juste, à défaut de décrire parfaitement la machine. Cet engin est un bonheur à utiliser même si évidemment cet ultraportable pourrait faire plus et mieux encore. C’est en tout cas une solution très bien construite et qui répond en grande partie au cahier des charges que l’on est en droit d’attendre en 2016 pour une machine mobile.

Asus Zenbook UX305C

Le constat est sans appel, cet Asus Zenbook UX305C dans la configuration testée, est une excellente machine. C’est d’autant plus embêtant pour mon portefeuille qu’il faut bien admettre que cette excellence en justifie le coût élevé. Je ne dis pas que cet engin vaut exactement les sommes demandées par les différents marchands, juste que l’acheteur ne sera pas déçu du montant déboursé en l’exploitant.

Commençons directement par le plat de résistance, le coeur de l’engin qui n’est autre que son affichage. Des années qu’un appel pour le retour à un affichage mat ne laisse chez les constructeurs qu’un vague écho raisonnant dans le vide. Les 13,3 pouces de cet Asus semblent apparaître comme un mirage dans un désert brûlant de dalles brillantes. Du mat, miracle ! Du mat ! L’écran est bon, lumineux et bien défini, l’emploi d’une dalle IPS permet de conserver des angles larges ne s’obscurcissant que fort loin sur le côté et propose également à l’utilisateur un bon contraste, des couleurs d’un équilibre fort appréciable et une luminosité très correctement maîtrisée pour un affichage toujours efficace.

Asus Zenbook UX305C

Revenir au mat pose évidemment des problèmes de profondeur de noir. Face à une dalle brillante, les zones sombres paraissent parfois un peu défraîchies, les noirs manquent de profondeur et cela se ressent particulièrement dans les vidéos où des artefacts peuvent se laisser entrevoir là où le côté obscur du glossy les gomme. En réalité cet effet délavé ne dure pas longtemps, le côté flatteur du brillant passe vite au second plan face au service rendu par l’affichage de la dalle mate. Il faut, comme l’image ci-dessus, vraiment forcer le trait en l’exposant à plein sous la lumière forte d’un gros projecteur pour anéantir la lisibilité de la surface d’affichage.

Asus Zenbook UX305C

Dans la vraie vie, la dalle donne rapidement tout son avantage en se présentant comme une solution lisible à tout moment. Eclairage au néon au plafond ? Pas de problèmes. Tâche de lumière du soleil sur le mur dans votre dos ? Aucun souci. Reflets lumineux alternés de zones sombres qui défilent par la fenêtre de votre train à toute vitesse ? Là encore l’écran reste au dessus de la mêlée des dalles tactiles capacitives.

Asus Zenbook UX305C

Sans être un écran professionnel, l’affichage offre à la fois un beau format mobile et un excellent cadre de travail comme de loisir. Autant pour retoucher des images que pour les faire défiler, autant pour regarder un film que pour travailler sur un éditeur de texte, la dalle mate est reposante et suffisamment bien définie pour offrir une belle panoplie d’outils sans naviguer dans de nombreux sous-menus.

Asus Zenbook UX305C

La définition est bonne, Asus a choisi un FullHD 1920 x 1080 pixels qui suffit amplement à remplir ce type de diagonale sans trop donner de mal à la mémoire et au chipset graphique embarqué. Aller plus haut est possible – et une version brillante de l’engin existe avec un affichage QHD+ et une dalle tactile – mais les conséquences sur le reste de l’équipement ne seront sans doute pas anodines pour l’utilisateur en teme de poids et d’autonomie. Point important, l’exemplaire testé ne présente aucun effet désagréable à l’usage : Pas de fuite de lumière, pas de zone ou la colorimétrie ou la luminosité ne présente une détérioration. Un affichage homogène et net très appréciable en service.

De la même manière, on remarque des bordures d’écran assez épaisses autour de la dalle. Un choix délibéré de la part d’Asus qui préfère rigidifier l’engin de cette manière, ce qui permet à la dalle de rester mince, d’éviter l’emploi d’une dalle glossy pour renforcer la structure et baisse le coût entamé par la dalle mate. Les revêtements brillants sont en effet moins onéreux à produire et demandent moins de renforts structurels pour tenir sans plier sur ce type de diagonale.

Asus Zenbook UX305C

L’ouverture de l’écran est assez large, plutôt bonne, même si on aurait, comme toujours, voulu plus de liberté de mouvement. Il est néanmoins possible de pencher suffisamment la dalle pour les usages les plus classiques et cela sans jamais craindre de voir le Zenbook UX305C basculer en arrière. Le placement de la batterie sous le clavier et les repose-poignets empêchant tout mouvement de ce type.

Asus Zenbook UX305C

 

On note, au passage, une légère surélévation du 13 pouces de son support une fois l’écran déplié, deux petits ergots servent en effet de pilotis et poussent la machine vers le haut quand la charnière se déplie, un détail qui participe activement au refroidissement de l’engin comme nous le verrons plus bas.

Asus Zenbook UX305C

Au dessus de l’écran on distingue une webcam classique, capable de capturer un flux vidéo 720p. Rien de véritablement révolutionnaire mais une option qui fait correctement le boulot de capture pour de la vidéo conférence associée à un petit micro à réserver à ce seul usage. On remarque aussi un petit capteur de luminosité qui pourra, l’option est désactivable, permettre d’ajuster celle de l’écran.

Asus Zenbook UX305C

La partie sonore n’est pas mirifique mais fait correctement son boulot dans un engin de cette épaisseur. Il doit rester 1 cm en tout et pour tout pour loger châssis et enceinte stéréo. La solution Icepower / Bang & Olufsen ne fait évidemment pas de miracles avec les lois de la physique dans ces conditions. Pas beaucoup de place pour s’exprimer ici, il faudra donc renoncer à des basses profondes pour se contenter de médiums plutôt mous. Le son se veut avant tout lisible. Ainsi, un dialogue de film pourra être compris, un discours entendu mais n’espérez pas trembler à l’annonce sonore d’un bâtiment entrant dans un port. Les graves sonnent forcément plus creux que amples et les aigus prêtent souvent à confusion. Heureusement, la prise jack se comporte de manière tout à fait satisfaisante dans la plupart des cas et avec un bon casque, il devient possible de profiter pleinement de l’engin pour une petite séance de ciné en solo.

Asus Zenbook UX305C

L’autre gros morceau de cet Asus Zenbook UX305C, c’est son ergonomie. Et, en premier lieu, celle de son couple clavier / pavé tactile. L’ensemble ne va pas spécialement chercher à faire dans l’originalité mais se concentre sur son métier difficile : Répondre aux sollicitations d’utilisateurs qui ont le mauvais gout de ne pas être calibrés de la même manière. Petites ou grandes mains adoreront la disposition choisie par la marque.

Asus Zenbook UX305C

On retrouve tout simplement une disposition de clavier de portable standard 15 pouces dans ses espacements. Un format Chiclet classique avec des touches carrées et largement séparées. Il ne manque que le pavé numérique pour faire face à une solution de bureautique classique. La lisibilité des touches est bonne avec un fort contraste des lettres claires sur une touche sombre.

Asus Zenbook UX305C

La profondeur de frappe est dans la norme pour un clavier à membrane de ce type, probablement de l’ordre du 1,4 millimètre, elle offre une sensation de déclenchement suffisante pour sentir la frappe effective d’une touche ou l’éventuel loupé de celle-ci. Silencieux, le clavier se distingue par sa réactivité et son confort, éléments indispensables à une prise en main rapide et la possibilité de s’en servir réellement comme autre chose qu’un engin de notes courtes. On peut vraiment écrire avec cet ultrabook.

Asus Zenbook UX305C

Reste deux écueils, mineur pour le premier, plus problématique pour le second. D’abord, le clavier fait partie de cette génération de solutions construites sur une base assez souple qui survole le reste de ses composants internes. Une conception qui entraîne une certaine souplesse en son centre, en forçant sur les touches G,H ou J on arrive à enfoncer légèrement la structure générale de l’ensemble dans une course de l’ordre du demi millimètre. Pointilleux lecteur, tu ne jugeras pas cela avec de trop gros froncements de sourcils, ce n’est franchement pas si grave. D’autant que l’on retrouve un clavier ferme dès que l’on s’éloigne du centre de celui-ci. Cela pourrait être un désagrément si cette souplesse se ressentait à l’usage mais la frappe du clavier ne la révèle jamais, et on l’oublie très vite à moins de pianoter avec la grâce pataude d’un grizzly.

A vrai dire, la solution pour contrer cet affaissement existe, il “suffit de” monter des structures venant porter le clavier sur le moule du châssis de l’engin. Le problème de cette solution n’est malheureusement pas si simple, sinon Asus et ses copains l’auraient déjà réglé. En sandwich entre le clavier et le châssis, il y a des composants qu’il est difficile de percer de manière à laisser passer ces structures et en particulier la batterie qui ne supporte pas très très bien les formes originales façon emmental.

Asus Zenbook UX305C

L’autre souci est plus clivant, il dressera d’un bond un camp d’irréductibles qui pesteront à coup sûr en commentaires. Il concerne le rétro éclairage du clavier, ou plutôt son absence. Si l’ Asus Zenbook UX305C brille, ce n’est certainement pas du côté du clavier. Asus a fait sauter cette option pourtant présente sur la génération précédente de zenbooks. Impossible de frapper sereinement dans un endroit sombre, impossible de trouver un raccourci dans le noir, il faudra compter sur le rétro éclairage de l’écran sur les touches ou sur ses habitudes de frappe pour écrire sans se tromper.

Asus Zenbook UX305C

Le pavé tactile est un presque sans fautes, large, profond, extrêmement glissant et agréable à utiliser, il répond avec vivacité à tous les ordres donnés. Les gestes de Windows 10 sont bien pris en compte avec de la finesse et du détail.

Asus Zenbook UX305C

Les boutons du clic droit et du clic gauche sont intégrés à la surface et il faut faire preuve d’un peu de violence avec le pavé tactile pour aller les chercher. Si le clic gauche est heureusement accessible d’un tap sur la surface tactile, le clic droit demandera de la poigne – si je puis dire – pour être cliqué.

Asus Zenbook UX305C

Le confort est accentué par le relief proposé entre la zone sensible du pavé tactile et le repose poignet. Le premier est légèrement plus enfoncé que le second et on sent immédiatement que l’on s’approche de la fin du pavé, qu’il faut reprendre le fil de son déplacement un peu plus loin. La transition est très agréable.

Asus Zenbook UX305C

Tout ce bel attirail est enfermé dans une coque d’aluminium sablée, frappée aux armes d’Asus avec un logo central. La matière est surprenante, elle réalise l’exploit d’une prise en main agréable et d’une belle résistance à l’encrassement. Traces de doigts et autres tâches ne s’accumulent pas sur la surface de la machine qui a tendance à rester plutôt propre et agréable à l’oeil.

Le design est, par contre, d’un quelconque assez frappant, le côté passe-partout du dispositif aux angles ronds est d’un conformisme à faire peur. Pas de prise de risque de ce côté chez Asus qui a rendu encore plus anecdotique l’empreinte de ses designers. La précédente génération avait un petit quelque chose en plus, probablement grâce à l’emploi de métal brossé plus impressionnant que ce rendu sablé. Les angles étaient également ronds mais dans une courbe plus étroite, plus forte que celle de ce nouveau modèle. Cela offrait une carcasse plus tendue, plus forte et peut être un peu plus facile à différencier du design-mou proposé par de plus en plus de constructeurs.

Asus Zenbook UX305C

32 centimètres de large pour 22 de profondeur, l’objet est juste plus large et long qu’une feuille de papier A4 standard. Il reprend en fait les dimensions d’une pochette cartonnée ou d’un classeur classique. Son épaisseur maximum est de 12,3 mm ce qui en fait un engin tout à fait capable de venir se glisser dans un bagage léger au même titre qu’une revue hebdomadaire ou une BD.

Asus Zenbook UX305C

Avec un poids de 1,196 kilo, il est également assez léger pour ne pas trop se faire remarquer par un cri de soulagement après vous avoir  accompagné votre journée durant. C’est un bon ratio de poids pour un engin de cette diagonale.

Asus Zenbook UX305C

Asus Zenbook UX305C      Asus Zenbook UX305C

Il faudra bien entendu ajouter à cette base de poids et d’encombrement un chargeur assez classique de la part de la marque. Un modèle qui augmente sensiblement le bilan de l’ensemble qui passe alors à 1,370 kilo. C’est moins bien, mais c’est là encore le lot réservé à toutes ces machines.

Asus Zenbook UX305C

La partie connectique ne révèle pas de grandes surprises avec un total de 3 ports USB 3.0 dont deux à gauche, un lecteur de cartes plein format SDXC qui laissera malheureusement la majorité de la carte en dehors du châssis à l’usage. Impossible de laisser une carte rapide à demeure dans le lecteur, celle-ci devrait être retirée avant de rentrer sagement la machine dans un bagage.

Asus Zenbook UX305C

Sur la partie droite de la machine, on retrouve l’autre port USB 3.0, la prise d’alimentation, une sortie MicroHDMi pour déporter l’affichage sur un écran externe, un port jack 3.5 mm combinant une sortie casque et une entrée microphone. Enfin, deux très utiles leds témoins viennent indiquer la recharge active de l’engin, ainsi que les accès à son stockage.

Asus Zenbook UX305C

On notera une led également visible sur la touche de démarrage en haut à droite du clavier, c’est elle qui indique sir la machine est allumée, éteinte ou en veille.

Le recours à une sortie MicroHDMI n’est pas forcément ce que l’on peut attendre d’un engin de 13 pouces. Ce format est sympathique mais il a la sale manie d’être fragilisé par un usage régulier. Asus aurait pu choisir un format Mini HDMI qui aurait eu la même empreinte qu’une prise USB classique sans risquer de s’abîmer de la même manière que sa minuscule petite sœur.

L’autre soucis de cette connectique vient du rapprochement assez marqué entre la troisième prise USB 3.0 et la sortie vidéo, le recours à un câble MicroHDMI vers HDMI sera indispensable pour faire cohabiter les deux.

Asus Zenbook UX305C

Tout cela est donc plutôt convaincant et Asus a la bonne idée de le conjuguer avec une solution processeur efficace. Ici un Core m5-6Y54. Et là, je voudrais faire un aparté important.

Asus a pris l’habitude de décliner ses solutions de manière assez compulsive. La marque est poussée dans ce vice par des distributeurs soucieux d’acquérir des engins exclusifs à leurs enseignes. Le premier aura donc droit à une version différente d’un détail de ce même Asus Zenbook UX305C, du second. Parfois un peu de mémoire vive, parfois une puce, parfois un SSD différent. Si la machine garde le même nom de base, les déclinaisons s’enfoncent suivant cette dénomination UX305C servant de racine au genre : UX305CA-DQ091T, UX305CA-FC064R, ou UX305CA-FC088T afin d’établir un inventaire imposant de solutions quasi identiques.

Le pourquoi est assez simple et intéresse les deux parties de la distribution du produit. Pour Asus, cela permet de configurer dans le même châssis des machines étagées en terme de prix. On pourra trouver un UX305C sous processeur Core m3 avec 4 Go de mémoire vive et un SSD de 128 Go et Windows 10 familial à 665€ à la Fnac ou un modèle équivalent mais avec 8 Go de mémoire vive pour 699,90€ chez Amazon. Tout comme il est possible de dégoter un Asus Zenbok UX305CA en 8 Go et 512 Go de SSD avec un processeur Intel Core m7 à 1276,50€ sur Amazon chez un vendeur tiers. Une machine identique qui visera ainsi plusieurs marchés, c’est très intéressant pour le constructeur.

Mais c’est également une demande de plus en plus fréquente chez les revendeurs. Chacun ayant sa petite machine à lui, sans disponibilité chez les autres revendeurs grâce à un jeu d’exclusivité, les risques d’une mise en concurrence du produit est donc plus faible.

Asus Zenbook UX305C

Le modèle qui nous concerne est donc un UX305CA-FC087T équipé d’un Core m3-6Y54 associé à 8 Go de mémoire vive et un SSD au format M2. A vrai dire, le montant de ce stockage n’est pas l’élément le plus important, plus on va monter en gamme mieux ce sera à prix égal. Ainsi on trouve une version de cette machine particulière à 950€ chez RueDucommerce avec 512 Go de stockage et non pas 128 Go. Je n’ai pas pu retrouver le modèle exact de ce Zenbook UX305C en terme de stockage en France. Comme si Asus avait importé un modèle uniquement pour les tests sans pour autant le fournir aux revendeurs.

Asus Zenbook UX305C

Les performances devraient être évidemment les mêmes et, à vrai dire, le stockage de 512 Go est bienvenu pour ce modèle même si une machine plus abordable avec un Core m5 n’aurait pas été de refus.

Les performances globales sont excellentes et collent parfaitement au profil de ce type d’outil avant tout taillé pour la mobilité. Attention à ne pas vous tromper ici, que ce soit un Core m3, m5 ou même un Core m7, l’engin ne sera pas et ne sera jamais une machine de jeu. Vous pourrez lancer certains titres  avec de très bons résultats mais oubliez les sorties récentes et  les affichages exigeants en 3D. La solution n’est tout simplement pas faite pour cela.

Pour ce genre de titres, peu gourmands et assez anciens, l’engin se comporte admirablement en FullHD. Le nombre d’images par seconde est haut, la fluidité parfaite et cela ouvre la porte à de nombreux jeux anciens disponibles sur cette plateforme. Inutile de tenter l’aventure avec un Dark Souls III ou autre jeu riche et lourd à gérer où le framerate doit être parfait. Cela ne tournera pas ou trop mal pour être exploitable.

Cela ne veut pas dire que la machine est limitée dans une sphère d’usage d’applications anciennes. Le Zenbook UX305C reste très réactif sous Windows 10 et démarre à froid en une dizaine de secondes, il sort d’une veille prolongée en 5 secondes et s’éteint en autant de temps. Vous pourrez lire des vidéos de tous gabarits sans difficultés, surfer jusqu’à engorger vos 8 Go de mémoire vive et même lancer des applications relativement lourdes en parallèle sans problèmes. C’est le cas d’un Photoshop CC par exemple, un logiciel réputé de retouche d’images, qui est parfaitement à son aise. Une heure de travail sous LibreOffice, un PDF lourd ou une session de surf complexe et longue n’entameront pas le moral du vaillant processeur Core m5 et de son chipset graphique qui feront toujours très correctement leur boulot. Il faut juste garder en tête que cette machine n’est pas et ne sera jamais apte à remplacer une station de travail pour ces usages.

La lecture de vidéo 4K ne fait pas peur au processeur qui engloutit les données sans broncher pour les restituer sans problèmes à l’écran. La puce gère du 3840 x 2160 pixels à 60 Hz matériellement.  L’architecture Skylake de la puce assure une compatibilité DirectX 12 qui sera évidemment sous exploitée mais qui pourra être utile dans le futur ou pour tabler sur des titres indépendants.

Asus Zenbook UX305C

La chose la plus étonnante de cet engin en fonctionnement vient d’un détail qui ne saute pas forcément aux yeux immédiatement. Je devrais écrire aux oreilles car il s’agit du bruit généré par la machine. Ou plutôt de l’absence de ce bruit. Car le Zenbook UX305C est absolument dépourvu de toute pièce mécanique. Pas de disque dur en rotation, pas de ventilateur ni d’unité optique, la machine ne fait absolument aucun bruit. Même après des heures d’exploitation.

Asus Zenbook UX305C

Et cela ne se traduit pas par des effets de bords désagréables : Un clavier qui chauffe et qui martyrise sur le long terme vos doigts douillets. Un repose poignet qui vous engourdit les mains en grimpant au dessus des 35°C comme sur certaines machines. Non, le point chaud de la partie clavier grimpe à 27°C. Le pavé tactile reste à 22,5 °C. Entre ces deux extrêmes les touches oscillent entre 23 et 24 °C avec une petite zone autour des touches de fonctions f8 à f13 qui peut être parfois sensiblement plus élevée mais sans gène pour une frappe de travail à long terme.

Asus Zenbook UX305C

En fait, le point le plus chaud de l’engin est situé sous la machine, ce qui n’a rien d’aberrant comme nous le verrons plus tard. Après 1 heure de jeu, cela ne fait pas pour autant péter le mercure numérique de mon thermomètre infrarouge qui reste coincé à un maigre 30°C.  C’est fort peu face à des machines d’il y a seulement un an ou deux, qui perçaient les 40°C au bout de quelques minutes. Chose encore plus sympathique, ce Core m5-6Y54 ne baisse pas sa fréquence pour pallier à un engorgement créé par trop de chaleur. Il donne tout son jus encore et encore, sans donner le moindre signe d’essoufflement.

Asus Zenbook UX305C

L’autre grande question posée par la solution Core m d’Intel est liée à l’autonomie proposée. Elle varie beaucoup suivant la configuration d’affichage ou l’activation du Wifi. La machine ne semble paradoxalement pas être spécialement affectée par le rôle demandé à son processeur. Avec un affichage à 50% de luminosité et un casque audio par exemple, il est possible de grimper à 5H49 d’autonomie continue. En jeu vidéo dans les mêmes conditions, on reste dans le même delta avec 5H38 d’autonomie… En augmentant la luminosité à 70% le résultat en lecture vidéo perd 17 minutes, à 100% il tombe à 5H21…

L’usage mixte le plus classique, combinant des sessions plus ou moins courtes de travail avec ou sans Wifi actif, permet de dépasser allègrement les 7H45 heures d’activité pour la machine. De quoi fonctionner une journée classique sans problèmes avec en prime un gros bonus. Il ne faut que 2H20 pour passer d’une batterie quasi vide à une charge de 100% grâce au chargeur fourni. Cela permet d’utiliser la solution au long cours et d’optimiser son usage pour étendre l’autonomie de la machine.

Asus Zenbook UX305C

Vous l’aurez deviné, tous ces résultats m’ont donné envie de voir comment ce Zenbook UX305 était conçu. La batterie employée, le circuit de refroidissement et la manière dont Asus arrive à développer autant de versions différentes d’un même engin m’ont forcé à me pencher sur ses entrailles et un paquet de vis Torx et cruciformes plus tard, je me retrouve face à une machine en petite tenue.

L’ouverture est aisée pour peu que l’on possède les deux tournevis nécessaires à l’opération. Pas de soucis pour obtenir l’outillage adéquat, on trouve des kits à tous les tarifs sur Amazon. Je vous conseille cependant de vous orienter vers un kit ne flirtant pas forcément avec les prix les plus entrée de gamme puisque les matériaux employés dans ceux-ci ont plus à voir avec le beurre qu’avec les cases métal du tableau de Mendeleïev.

Asus Zenbook UX305C

Une fois le capot en aluminium déposé, capot qui joue un grand rôle dans la dissipation de la chaleur de la machine, on découvre une solution assez élégante de la part du constructeur.  Asus emploie en effet un caloduc hyper fin qui va servir à transporter la chaleur du processeur autant vers l’aluminium du châssis lui même avec lequel il est en contact que vers un système d’ailettes.

Asus Zenbook UX305C

Les dites ailettes ne subissent pas le passage d’une circulation d’air forcée par un ventilateur comme la plupart des portables aujourd’hui. Les 7 watts maximum de TDP du processeur double coeur et quadruple threads sont suffisamment bien gérés par ce dispositif pour ne pas nécessiter plus.

Vous remarquerez derrière ces ailettes la présence d’ouvertures dans le capot, ces aérations se positionnent juste sous la charnière du Zenbook, sous l’écran. C’est par ici qu’une autre partie de la chaleur s’évacuera naturellement, l’air chaud, plus léger que l’air froid, montera en colonnes par ces orifices.

Asus Zenbook UX305C

Le bilan de ce dispositif est excellent et ce fonctionnement aussi simple laisse rêveur face aux solutions habituelles. Certes, le dégagement de chaleur de ce type de processeur n’est pas le même que celui d’une machine plus classique, qu’elle soit en Celeron, en Pentium ou en Core mais on sent clairement ici poindre le futur des engins portables qui évoluent pas à pas vers des températures de fonctionnement de plus en plus basses.

Asus Zenbook UX305C

Le dispositif a ce mérite de proposer un fonctionnement à 100% des capacités de la machine sans la ralentir et sans imposer une gestion bruyante à l’utilisateur. Une vraie optimisation qui met, à mon sens, le format ultrabook enfin face aux réalités techniques du marché. D’autres portables sortiront probablement en reprenant à leur compte ce type de dispositif et rendront les engins fanless de ce gabarit plus courants. A la grosse différence de nombreux autres portables parfaitement silencieux déjà proposées par le marché, celui-ci englobe largement les capacités techniques demandées par la majorité des utilisateurs.

Asus Zenbook UX305C

Le reste de l’examen de la carte mère nous montre comment Asus opère pour proposer ses déclinaisons de cette machine. Suivant les modèles, la mémoire vive embarquée sera disposée différemment. D’autres modules de moindre capacité seront soudés en lieu et place des 8 Go de mémoire Hynix de cet exemplaire.

Asus Zenbook UX305C

La tâche du stockage est confiée à un module au format M.2, ici un Micron de 128 Go. La marque peut ainsi facilement changer le stockage d’une référence à l’autre mais également profiter d’éventuelles baisses sur ce marché fortement fluctuant. A fortiori l’emploi d’un slot M.2 est une bénédiction pour l’utilisateur qui pourra effectuer la modification lui même après la période de garantie de l’engin. Il permettra aussi de faire perdurer son investissement puisqu’au contraire de l’usage d’un eMMC soudé, le passage vers un SSD sur carte permettra de le changer . Inutile de dire que ce format de SSDs dont le tarif a particulièrement dévissé ces derniers mois, devrait accélérer sa baisse dans les années futures. Il n’est pas difficile d’imaginer le tarif d’une formule M.2 en 500 Go ou 1 To d’ici à deux ou trois ans.

Asus Zenbook UX305C

Autre élément visible et amovible, la batterie choisie par Asus. Un modèle adapté au dispositif avec un format extrêmement plat qui délivre 11,4 volts en 45 Wh. Ce modèle de batterie Li-Po est amené à perdre en capacité dans le temps au fur et à mesure de ses cycles de charge et de décharge.

Asus Zenbook UX305C

Là encore, Asus a prévu de vous laisser la possibilité de changer la batterie en la reliant avec un connecteur propriétaire. Il sera donc possible de commander une nouvelle batterie dans le futur chez Asus ou chez un fabricant de pièces compatibles pour retrouver l’autonomie globale de ses débuts.

Asus Zenbook UX305C

Autre élément intéressant auquel je ne m’attendais pas spécialement, le dispositif de gestion du son de la machine est plus complexe que prévu. La petite paire d’enceintes stéréo ne se résume pas à une simple paire de tweeters mais a demandé un petit peu plus d’ingénierie.

Asus Zenbook UX305C

Deux équerres en angle droit forment le dispositif complet de chaque enceinte : Estampillées gauche et droite et marquées du sceau du modèle, ces enceintes proposent un son sur mesures. Comme on l’a vu plus haut, le rendu n’est pas miraculeux mais il faut souligner l’effort ainsi déployé pour obtenir autre chose qu’un gloubiboulga de notes aiguës sur un dispositif de quelques millimètres de haut. L’ensemble de cette équerre est censé amplifier le son dans les médiums pour obtenir quelque chose de plus digeste.

Asus Zenbook UX305C

Enfin, dernier point de cet ensemble très fermé malgré tout, la carte Wifi et Bluetooth est, elle aussi, montée sur un emplacement MiniPCIe. Cette fois-ci en demi format, le Wifi 802.11AC se déploie via deux antennes pour proposer un débit rapide et stable à l’engin. Le Zebook UX305C peut tout à fait streamer  des contenus FullHD ou 4K via son débit Wifi pour peu que son réseau soit également à cette norme et cela à plus de 10 mètres du routeur émettant les contenus. Une séance Netflix ou Youtube peut ainsi se négocier au fond de son lit, sans faire aucun bruit, avec un émetteur Wifi situé à l’étage du dessous.

Asus Zenbook UX305C

Cela ne remplace pas un port Ethernet à mon sens et ce manque me titille toujours un peu sur une machine de ce type, oublier le réseau filaire au nom d’une mobilité exacerbée me semble surtout une excuse fort pratique pour faire l’impasse sur cet outil toujours utile. A la différence des anciens modèles, Asus oublie également sur ce Zenbook UX305C de livrer un adaptateur USB 3.0 vers Ethernet Gigabit. Un petit adaptateur supplémentaire qui pourrait pourtant profiter aux utilisateurs semi sédentaires n’ayant pas envie de s’offrir deux machines et pouvant se contenter largement d’un engin de ce type dans tous leurs usages. Un achat qui restera, avec un hub USB 3.0, un investissement fort utile.

Asus aurait pu intelligemment pallier ce manque avec un autre outil, une prise USB type-C qui aurait assuré une liaison possible avec un dock à ce format et y récupérer en passant une connexion filaire. Le manque est ici flagrant puisqu’il n’ y a pas de soucis de place pour l’intégrer, le simple déplacement des leds témoins d’activité aurait réglé le souci.

Je titrais en parlant de bonheur, ma conclusion va expliciter ce propos. Cet Asus Zenbook UX305C est une réussite globale. Pas parfaite, pas sans défauts, mais proposant une expérience logicielle tout à fait satisfaisante sous Windows 10 en terme de performances, de vitesse de traitement et de réactivité dans une enveloppe absolument inaudible.

Je regrette un peu son design quelconque et l’absence de prise de risques de ce côté chez Asus, difficile d’enfoncer la marque sur ce point au vu du contexte actuel du monde PC. On comprend la volonté de ne pas heurter la moindre sensibilité d’un acheteur en affublant un ultrabook au demeurant fort travaillé d’une esthétique plus marquée. L’outil a le mérite de rester ferme et solide, de ne pas donner de signes de faiblesse et d’entrer facilement dans tous bagages avec ses bords largement adoucis.

L’absence de rétro-éclairage du clavier, un point qu’il faut mettre en perspective de ses usages réels, pourra heurter certains acheteurs potentiels. Rien de grave pour beaucoup, un oubli rédhibitoire pour d’autres. Les boutons gauche et droite du pavé tactile qu’il faut aller chercher assez profondément sur sa surface sont aussi un brin désagréables.

Mais dans l’absolu, l’engin est bien un petit morceau de bonheur à l’usage : Parce que fluide, parce que suffisamment puissant pour le monde logiciel dans lequel nous vivons, parce qu’inaudible et parce que livré avec un écran 13,3″ mat très agréable, c’est un outil très bien géré pour un usage en mobilité au quotidien. Oublier la ventilation d’une machine classique ou l’écran brillant, goûter aux joies d’un démarrage éclair et d’un engin quasi neutre en terme de chauffe, voilà qui est plus qu’apprécié aujourd’hui.

Reste le problème du tarif, ce bonheur là coûte grosso-modo 950€ et tout le monde n’est pas prêt ou n’a pas les moyens de s’offrir une telle machine. Difficile d’orienter mes lecteurs vers des solutions moins équipées et moins chères, à base de Core m3 et surtout limitées à un maximum de 4 Go de mémoire vive. C’est ce dernier point qui me fait le plus tiquer puisque la solution n’est pas évolutive à ce niveau. Si vous devez achetez un Asus Zenbook UX305C, préférez une déclinaison de la version de ce test aux autres solutions.

La machine en 4 Go de ram, 128 Go de SSD et sous Core m3-6Y30 à 665€ est peut être très performante mais sa limitation mémoire ne pourra pas évoluer. Le modèle en 8 Go à 699,90€ avec le même processeur et la même quantité de stockage vaut peut être plus le coup.

Asus Zenbook UX305C

Le Zenbook phare reste semble t-il l’équivalent de celui de ce test en version 512 Go mais il faudra s’acquitter de 949,99€ pour l’obtenir. A ce prix vous avez  8 Go de mémoire vive, le SSD passe à un confortable 512 Go et le processeur est le Core m5-6Y54 présenté ici.

Si le prix n’est pas un souci pour vous, une version encore plus aboutie du Zenbook UX305C existe également avec 8 Go de mémoire vive, toujours 512 Go de SSD mais un processeur Intel Core m7 à 1276,50€ sur Amazon chez un vendeur tiers. Enfin, pour ceux qui veulent une dalle tactile et un affichage très haute définition, il existe également un modèle adapté à cette envie à 1199€ : Core m5, 8 Go de ram  et 512 Go de stockage associé à une dalle capacitive brillante affichant une définition en QHD+ 3200 x 1800 pixels. Je vous mets simplement en garde sur l’autonomie globale de l’engin qui, avec une définition de ce type à gérer, pourra légèrement dévisser.

J’aurais évidemment conseillé la version exactement comparable à ce test, 8 Go, 128 Go de SSD et Core m5, si elle avait été disponible en France à un tarif sensiblement différent de la version en 512 Go. Cela ne semble pas être le cas aujourd’hui.

64 commentaires sur ce sujet.
  • 29 avril 2016 - 0 h 45 min

    @Denee: achetez un kit tivoly chez votre grande surface de bricolage favorite
    c’est de la très très bonne qualité et vous aurez tout sous la main pour ouvrir votre matériel électronique sans tous casser (même pour smartphone tablette avec le kit possédant une ventouse et médiator)
    un très bon investissement (dans les 20 euros de mémoire) et très utile
    je ne regrette pas mon achat et ça me suis depuis des années maintenant

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  • 29 avril 2016 - 7 h 53 min
  • 29 avril 2016 - 10 h 31 min

    @nolll: Des trucs très génériques et pas spécialement précis… Le thermometre infrarouge doit avoir un delta de 1 à 2°.

    C’est néanmoins une solution plus fiable pour moi qu’une caméra infrarouge. Calibrer une caméra infrarouge ne s’apprend pas en 5 minutes et pour avoir vu des pro à l’oeuvre pour des expertises électriques ou industrielles, je peux te dire que la plupart des images thermiques pro nécessitent une calibration d’une bonne heure pour un cliché valable.

    La balance est un truc acheté sur eBay il y a des années qui fonctionne plutôt bien.

    @Denee: J’allais dire un Torx 4 puisque c’est celui que j’ai utilisé mais ptet que les deux fonctionnent :)

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  • 29 avril 2016 - 12 h 41 min

    […] un circuit de ce type que je vous présentais dans l’Asus Zenbook UX305C il y a quelques jours. On retrouve un bloc d’absorption soudé à un caloduc qui va lui même […]

  • 3 mai 2016 - 13 h 56 min

    Est-ce que la différence de puissance entre un m3 et m5 justifie un écart de prix de 200€ ? (699€ pour un 8go/ssd 128go/m3, 899€ pour un 8go/ssd 128go/m5)

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  • 12 mai 2016 - 11 h 19 min

    Je viens de le prendre sur Amazon US en livraison internationale à 629$ +45$ de frais de port UPS = 590€. Par contre il faut être ok avec le QWERTY :) Bien sûr il est possible de se prendre la TVA à l’entrée en France, mais ayant une entreprise, celle-ci est déductible.

    http://www.amazon.com/ZenBook-UX305CA-13-3-Inch-Laptop-Windows/dp/B01578SQFU

    Le prix est malheureusement remonté depuis hier mais ça change tous les jours en fonction des dispos chez les revendeurs qui accèptent de livrer la France.

    Je pense qu’il se compare avec celui-ci, dispo sur Amazon France à 833€: https://www.amazon.fr/dp/B017TZSRNK/ref=twister_B01DKYUEGW?_encoding=UTF8&psc=1

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  • 12 mai 2016 - 11 h 25 min

    Il y a eu une vente flash sur ruedocummerce en début de semaine pour un ux305ca avec un m5, 512 ssd et 8go de ram pour 790€ …
    Sniff, je suis passé à côté

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  • 26 mai 2016 - 11 h 09 min

    […] La possibilité de remplacer une prise RJ45 défectueuse par exemple ou de rajouter un second port RJ45 sur un PC afin d’adresser deux réseaux différents. Ce type de solution est évidement avant tout pensée pour dépanner des machines trop fines pour embarquer une prise d cette taille, comme le récemment testé Asus Zenbook UX305C. […]

  • 28 mai 2016 - 3 h 31 min

    Oui, mais non. Vais pas mettre mille euros dans un ordi…

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  • 25 juin 2016 - 0 h 23 min

    Encore merci Pierre pour cet excellent test fouillé, documenté et vécu !

    Bravo :)

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  • 10 juillet 2016 - 10 h 43 min

    Prise en main intéressante.
    6 mois plus tard, un bilan.
    +:
    . Tient bien la charge, ne chauffe pas, ne fait pas de bruit
    . Démarre en 15 secondes (même s’il flashe sur 2 ou 3 écrans inutiles à mon goût)
    – :
    . un peu trop encombrant en profondeur pour être utilisé dans un avion
    . selon les applications les icônes sont minuscules
    . la connexion au wifi malgré l’option “connecter automatiquement” doit souvent être faite à la main
    . très ennuyeux; le double clic dans la zone de recherche des navigateurs ne sélectionne pas toujours la ligne. Il faut alors supprimer tout à la main. On m’a fait mettre à jour le bios ça n’a rien changé.
    . grosse grosse faiblesse sur le touchpad, le moindre appui dessous(face extérieure opposée au TP) bloque les clics, il devient impossible à utiliser sans souris externe,(clic gauche permanent et plus de clic droit) – pour un outils qui vaut 1000 € avec 2 ans de garantie c’est très pénalisant

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  • 6 décembre 2016 - 13 h 45 min

    @Hobbes: Pour ma part je viens seulement d’acquérir un UX305 et il émet bien un bruit au niveau de la partie droite du clavier. Dois-je m’inquiéter ? Cela va engendrer un défaut ou ce n’est pas dangereux pour l’appareil ?
    Je m’y connais absolument pas en informatique donc je visite plusieurs forum pour savoir ce que veut dire le bruit.

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  • 31 janvier 2017 - 20 h 48 min

    Bonsoir, je n’arrive plus à trouver cet ordinateur, savez si Asus a prévu d’en ressortir et d’en remettre en vente sur le marché ?

    Merci pour vos réponses

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  • 10 août 2017 - 18 h 44 min

    I7, 8g, marche très bien sous linux kde neon 5.10.4. Meme les touches spéciales.
    Petite galère pour la gforce 960 mais trouvé solution dans les forums.
    8g de ram indispensable pour la retouche photo en raw.

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