IFA 2014 : Sony réinvestit dans le baladeur avec son Walkman NWZ-A17

Pas vraiment une minimachine, mais un engin qui m’intéresse; le Walkman NWZ-A17 est un baladeur aux capacités Hifi que Sony vient d’introniser à l’IFA. Impossible de lancer une application avec cet engin conçu pour transporter de la musique, mais des capacités haut de gamme avec une gestion de formats audio sans perte de qualité.

Alors que beaucoup de smartphones se contentent encore de solutions de décodage et d’amplification audio très moyennes – pour être poli – Sony revisite le concept de baladeur à la sauce 2014. Au menu un engin supplémentaire à balader dans votre poche, un engin supplémentaire à payer mais un engin supplémentaire capable de restituer du son avec une qualité sans commune mesure avec ce que délivre le smartphone moyen.

Sony Walkman NWZ-A17

Le Sony Walkman NWZ-A17 devrait débarquer en Novembre pour un prix annoncé de 299$. Pas donné pour un objet n’ayant que cette fonction et embarquant 64 Go de mémoire de stockage mais l’assurance d’un traitement du son impeccable. Le petit objet, réalisé en métal brossé, affiche sur un écran 2.25 pouces en 320 x 240 pixels les différents menus qu’il propose. Sans fonctions tactiles, l’écran ne sert qu’à afficher tandis qu’un système de boutons situé en dessous permet de contrôler l’objet.

L’intérêt de l’objet ? Décoder des formats audio Lossless, sans compression ni artefacts numériques pouvant altérer la qualité audio. Si l’objet saura également lire des MP3 ou autres fichers WMA, son principal point fort est dans la prise en charge des fichiers FLAC, WAV et AIFF. Il pourra également lire des fichiers vidéos mais leur affichage sur son écran sera moins pertinent que sur un smartphone milieu de gamme actuel au même prix.

Sony Walkman NWZ-A17

Avec un simple lecteur de cartes MicroSDXC pour lui adjoindre un module de 128 Go supplémentaire au besoin, une prise USB pour le recharger et transférer des données, une antenne FM pour la radio embarquée et un pauvre Bluetooth 2.1 pour connecter un casque audio, Sony ne s’est pas forcément foulé niveau options. Cela suffit pour l’usage demandé et la possibilité de retrouver de la musique de qualité en balade est bien présente. Reste à savoir si le plus pertinent ne serait pas de proposer des smartphones ou tablettes avec des sorties audio, des composants de décodage et des applications de lecture de la même qualité ? Je suis typiquement le client possible de ce Sony Walkman NWZ-A17 mais je serais probablement encore plus fan d’un smartphone, d’une phablette ou d’une tablette avec les mêmes fonctions.

19 commentaires sur ce sujet.
  • 5 septembre 2014 - 18 h 15 min

    il etait quand même temps que quelqu’un d’autre que apple revienne sur ce segment ! mon sansa fuze commence à vieillir, et je ne trouve pas par quoi le remplacer, à part des ipods. Pour moi, le smartphone n’est pas adapté pour la musique, ne serait-ce qu’à cause de l’autonomie et des interférences.

    Autre produit difficile à trouver : le radio-réveil qui permette de se réveiller avec des mp3 plutôt qu’avec la radio. Tout le monde ne veut pas laisser son téléphone en marche la nuit ;)

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  • 5 septembre 2014 - 18 h 37 min

    @flocon de neige :
    Cowon
    Prendre comme référence un iPod c’est relativement insulter le milieu de la fine écoute, si ça ne tenait qu’à moi :p

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  • 5 septembre 2014 - 19 h 02 min

    300€? La (mauvaise) blague…

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  • 5 septembre 2014 - 19 h 33 min

    @Pseudo_X: Leur précédent modèle était à 1000$ :D

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  • fpp
    5 septembre 2014 - 20 h 22 min

    @flocon de neige: Va donc faire un tour sur http://www.tellementnomade.org/forum/ , tu verras qu’il y a le choix :-)

    Sony revient au baladeur audiophile car il y a un renouveau sur ce segment, après le crash dû aux smartphones, et grâce, comme dit Pierre, à leurs piètres prestations.
    Ce sont de “petites” marques Chinoises et Coréennes qui sont à l’origine de ce renouveau (iBasso, Fiio, iHifi, Cowon, A&K, Colorfly etc.), et Sony veut en profiter en jouant sur son nom et sur ses exploits passés…

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  • 5 septembre 2014 - 20 h 28 min

    A mon avis le prix doit correspondre à une électronique embarqué de tout premier ordre (contrairement à ce qu’on peut voir dans les marques grands publiques aujourd’hui) et l’autonomie annoncée me semble pas mal. 50h avec des formats lossless !

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  • 5 septembre 2014 - 21 h 24 min

    @PL: Ah ouais, qd même. En fait c’est un super bon rapport qualité prix celui-là alors ;-)

    @wanou:
    Ouais, ça ou ils veulent faire une belle marge dessus vu qu’ils sont plus nombreux les produits sur ce marché. Moins de choix, moins de clients = plus cher pour ceux qui restent sur des produits présentés comme du haut de gamme.
    Et pour la batterie, je dirais heureusement,. Il vaut qu’il ait une bonne batterie vu la taille du machin comparé à son écran non tactile et miniscule. L’écran suffit mais vu le prix du truc…

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  • fpp
    5 septembre 2014 - 22 h 00 min

    Pourquoi mon commentaire a-t-il été supprimé ?…

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  • 5 septembre 2014 - 23 h 28 min
  • 6 septembre 2014 - 8 h 40 min

    @Pseudo_X : je pense que tu as malheureusement raison. Il est seulement question d’un processeur arm sans électronique dédiée au son. Peut être une priorité donnée au traitement de celui-ci (mais il fait juste lecteur alors c’est pas trop compliqué).

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  • Yrt
    6 septembre 2014 - 10 h 51 min

    avec quel casque il serait fournit ? car dans la chaine HiFi, le casque joue un rôle important aussi ^^

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  • fpp
    6 septembre 2014 - 11 h 25 min

    @wanou: il y a forcément au moins un convertisseur dédié numérique/analogique (DAC), qui avec la partie ampli conditionne l’essentiel de la qualité du son. A priori on se sait pas encore ce qui est embarqué dans ces Sony.
    On peut juste dire que les DAC audiophiles haut de gamme réputés, genre Wolfson, ont tendance à consommer pas mal, alors qu’ici l’autonomie annoncée est phénoménale…

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  • 6 septembre 2014 - 16 h 11 min

    Sony n’a pas encore intégré que, par chez nous, les 64Go intégrés avec une taxe copie privée qui se monte à 1€50 en dessous de 8Go et 1€ au dessus, c’est 8*1.5+(64-8)*1=12+56=68€

    Moi ca me fait vraiment mal au c.., trop pour acheter cela je dois dire bien que je puisse être également tenté par ce type d’engin pour remplacer mon Cowon vieillissant et sans slot SD

    Ils devraient lui mettre 4Go de base et le SDXC pour étendre jusqu’a 128Go. Eventuellement 2 slots pour pouvoir doubler au besoin.

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  • 6 septembre 2014 - 16 h 16 min

    Précision: Avoir l’essentiel du stockage en SDXC est rentable car ce type de stockage est beaucoup moins taxé au Go que celui dédié d’un lecteur audionimérique. Si cela devait évoluer (en mal) la carte peut aussi s’acheter à l’étranger avec moins de craintes en cas de pb en garantie que sur le lecteur complet et avec un tarif de port moindre.

    Sinon, vu la taille du truc… Même pas dit qu’un slot mSata ne soit impossible. Là, en plus de la rapidité, c’est considéré comme un HDD interne et non soumis à la redevance copie privée…

    A bon entendeur… Sony?

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  • 6 septembre 2014 - 18 h 12 min

    @Yrt:

    Plus qu’important, c’est l’élément juste MAJEUR. Sony ou un autre peut pondre n’importe quel engins capable de décoder de l’audio HQ si les transducteurs connectés à l’engin ne suivent pas, cela ne sert à rien. Donc, je vois bien la note monter sévèrement pour mettre la paire de transducteur qui irait de paire avec cet engin..
    Sinon il y a quoi comme I/O (sortie Ligne, casque, S/PDIF)?
    Connectable à un dock ou juste en USB?
    J’attends de voir..Euh non d’écouter..

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  • 7 septembre 2014 - 13 h 19 min

    je ne suis pas complètement convaincu. Un baladeur haut de gamme, certe. Mais je suis nostalgique de mon vieux baladeur mp3, très compact, avec des bons boutons physiques qu’on pouvait manipuler d’une main dans la poche sans le regarder. Avec l’vènement su tactile, n’importe quelle operation, du zappage de morceaux à l’augmentation du volume necessite de sortir l’appareil, de le deverouiller, et de regarder où appuyer. Hors de question de réaliser l’operation en conduisant, pas moyen d’avoir le bazard autour du coup en joggant et en zappant le truc sous le tshirt. Je trouve qu’on a beaucoup perdu en praticité avec le tactile.

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  • 7 septembre 2014 - 14 h 58 min

    A noter que les smartphones Sony Z3 et Z3 compact bénéficient de la même technologie DSEE HX et Hi Res Audio d’après les annonces faites à l’IFA. Aucun intérêt donc pour ce lecteur FLAC/MP3 si ce n’est l’autonomie et les boutons physiques, à moins que Sony ne communique pas sur une éventuelle différence d’ampificateur et autres composants jouant sur la qualité du son.

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  • uko
    9 septembre 2014 - 2 h 13 min

    @guiguinou:
    D’où l’intérêt de lire l’article:
    “Sans fonctions tactiles, l’écran ne sert qu’à afficher tandis qu’un système de boutons situé en dessous permet de contrôler l’objet.”

    Pour ma part, je suis surtout indigné d’apprendre que les systèmes audio intégrés aux smartphones haut de gamme ne sont pas à la hauteur. à 500-700€ le brouzouf, je m’attendais à un minimum de qualité sur l’ensemble des composants intégrés. Mais j’imagine que la course à la finesse et aux benchmarks passe avant la qualité des prestations proposées.

    C’est tout de même dommage, surtout quand on réalise que ces mêmes smartphones haut de gamme offrent un service de téléphonie inférieur à celle de n’importe quel téléphone pur: Ils captent mal, leurs haut-parleurs sont médiocres (finesse oblige?), leurs applications de téléphonie sont instables… autant de points qui à mon avis devraient être soignés. Tout comme la qualité du décodage audio et de l’APN intégré, qui restent les fonctions les plus utilisées de ces machines.

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  • 9 septembre 2014 - 14 h 09 min

    Je suis persuadé de l’intérêt d’un lecteur de musique dédié. Décorréler l’autonomie des fonctions musique et téléphone est essentielle (cela ne vous est jamais arrivé de tomber en rade de telephone en arrivant dans une gare avec un retard conséquent…apres avoir ecoute la musique non stop durant le trajet).
    J’étais le très heureux possesseur d’un walman Sony il y a quelques années, dont je me suis séparé uniquement du fait la faible mémoire…et des atouts du Cowon S9 ;-)
    Aujourd’hui consommateur de musique HD (merci Qobuz) je me suis tourné vers du matériel chinois pour pouvoir lire cette musique de manière nomade. Si l’on compare le prix de ce NWZ-A10 (199€ sur le site de Sony avec 16 Go de mémoire interne : http://www.sony.fr/electronics/walkman/nwz-a10-series), et sachant que je ne suis pas intéressé par la fonction DAC externe de mon ibasso DX50, le prix est très intéressant.
    Et l’autonomie est sans commune mesure avec ce qui existe aujourd’hui en terme de lecteur HD portable.

    Je fais confiance à Sony pour que la qualité sonore soit au rendez-vous mais reste dans l’attente des premiers tests.

    Ce NWZ-A10 me semble donc particulièrement bien positionné en terme de fonctionnalités/prix.

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