Les performances du AllWinner A80 en vidéo

La puce AllWinner A80 reste énigmatique pour le moment, si l’on connait son architecture et sa façon de fonctionner, les performances de celle-ci demeurent un mystère. Cette vidéo nous le présente sous divers tests d’usages sous Android Kit Kat.

L’AllWinner A80 est une puce ARM construite sous l’architecture big.LITTLE de la marque. Elle combine 4 coeurs Cortex-A15 performants  avec 4 coeurs Cortex-A7 moins rapides mais moins gourmands en énergie. L’ensemble travaille en adaptant les performances de chaque puce suivant les besoins de l’utilisateur. D’un Cortex-A7 à très faible fréquence pour surveiller le fonctionnement global de l’engin jusqu’à l’ensemble des 8 coeurs en simultané pour afficher une application très gourmande. Cette puce est associée à une solution graphique Imagination Technologies PowerVR G6230 sur 64 coeurs.

allwinner-a80-octa

Tout cela est bien beau mais cela n’indique pas réellement à quoi l’utilisateur lambda sera confronté après son achat. La solution allWinner A80 est très jolie sur le papier mais manque cruellement de visibilité.

Tronsmart Draco AW80

Cette vidéo nous montre la puce en action, sous diverses applications sous Android, à l’intérieur d’une TV Box Tronsmart Draco AW80 sur laquelle tournent diverses applications. But de l’opération ? voir comment la puce tourne mais aussi quels cores sont exploités est dans quelle mesure ils le sont. En plus de l’application PVR Monitor d’Imagination technologies, la vidéo nous montre comment la puce se comporte avec Antutu, avec plusieurs onglets ouverts et en lançant le jeu Beach Buggy Blitz 3D.

Première constatation du testeur, si il est possible que la puce fasse tourner ses 8 coeurs en parallèle, il est très rare de voir plus de 4 coeurs en simultané. Un test de lecture vidéo 4K sous Kodi 14 montrent que seuls 2 coeurs Cortex-A15 sont sollicités à environ 30% de leurs performances. Ceci s’explique par le fait que la puce graphique du A80 est parfaitement capable de gérer cela matériellement.

Quand la vidéo fait appel à un décodeur logiciel, par exemple pour du H.265, 4 coeurs sont alors en marche. Plus seraient nécessaire mais Kodi ne sait apparemment pas gérer 8 coeurs pour le moment.

AllWinner A80

La conclusion du testeur est intéressante, les puces 8 coeurs proposant un travail simultané de l’ensemble des leurs performances ne sont pas encore très bien exploitées logiciellement. La faute probablement à un parc de machines proposant ce type de solution encore assez confidentiel. Aussi la multiplication des coeurs est moins bien gérée que l’augmentation des performances des circuits graphiques. Un détail qui explique les positions actuelles de Nvidia et Qualcomm qui travaillent sur leurs solutions graphiques. La plupart des applications du marché ne savent pas profiter pleinement de ces puces 8 coeurs, même si en théorie les 8 sont activables. Pour un particulier cherchant une solution classique de machine multimédia, choisir du 4 coeurs Cortex-A15 ou du 8 coeurs big.LITTLE ne présente pas grande différence.

Une conclusion qu’il faut toutefois mettre en perspective d’un achat à plus ou moins long terme. D’abord aprce que les machines équipées de ces puces sont de moins moins chères et de plus en plus proche niveau tarif des solutions classiques en 4 coeurs. Mais ensuite et surtout parce qu’elles embarquent des technologies supérieures sur bien des points : Lecteur de cartes MicroSDXC, Ethernet gigabit, Wifi de type AC, USB 3.0… Autant d’éléments que l’on commence a voir arriver sur des TV-Box 8 coeurs.

Enfin, l’achat d’un engin de ce genre ne se refait pas tous les 6 mois, un Tronsmart de ce type est proposé à partir de 149€ et l’idée de l’amortir dans le futur passe également par une évolution des facultés de la partie logicielle.  Peut être que d’ici quelques mois plus de lecteurs multimédia sauront jouer de l’ensemble des capacités de ces solutions.

Un commentaire.
  • 25 novembre 2014 - 14 h 18 min

    je trouve que les prix s’approche trop des boitier type NUC, brix, Zbox en atom N. Exemple 173€ le PC x86 complet:
    Gigabyte Brix GB-BXBT-2807 110€
    SO-DIMM 2 Go DDR3 23€
    SSD 64 Go 40€

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