Chip, la carte PC pas tout à fait à 9$

Chip, la carte PC pas tout à fait à 9$

Quand un projet Kickstarter n’apporte pas grand chose technologiquement parlant, il lui faut d’autres éléments pour trouver des échos en ligne. Les créateurs de Chip ont décidé de reprendre une vieille recette d’internet, celle du prix très bas avec des options très chères.

Chip est une petite carte de développement au matériel embarqué pas franchement extraordinaire. La puce employée est un processeur AllWinner R8, un SoC ARM Cortex-A8 cadencé à 1 GHz asocié à un chipset graphique Mali 400, 512 Mo de mémoire vive et 4 Go de stockage. Elle est réellement très petite avec 6 cm de long sur 4 de large et propose une connectique très basique : Une sortie AV au format jack, un port USB et… une alimentation MicroUSB.

Et c’est en cela que ce n’est pas du tout un ordinateur mais bien une carte de développement. A 9$, elle est d’ailleurs très peu chère et propose des extensions permettant de programmer des solutions domotiques, robotiques ou tout type de projets du genre.

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Avec un chipset Realteck proposant du Wifi N et du Bluetooth, des GPIO, un support de capteur photo et même un support d’écran LCD, la carte peut en plus être alimentée par batterie ce qui lui offre de grandes possibilités d’intégration. Si on ajoute à tous ces avantages le fait que le CHIP est capable de piloter une distribution Linux Debian ou un Android, on a bien en main une minisolution prometteuse à mettre entre toutes les mains.

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Là où le bât blesse c’est dans la communication des auteurs de la page Kickstarter qui présente CHIP comme un Mini PC et non pas comme une carte de développement. Je comprends leur démarche d’un point de vue commercial, parler carte de développement et GPIO n’a pas le même impact sur le public que d’annoncer l’arrivée d’un Mini ordinateur pour 9$. Mais dans les faits, c’est tout de même très tordu comme façon de communiquer.

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Car pour 9$, il sera tout simplement impossible de se servir de cet engin comme un micro ordinateur classique.. Vu qu’il n’a pas de sortie vidéo standard au format VGA ou HDMI. Certes, il est possible de récuperer le signal AV sur un téléviseur avec une prise péritel ou une entrée AV mais c’est généralement très limité en terme d’afficage et réservé souvent aux écrans assez anciens, fort peu confortables.

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Il faut donc dépenser 19$ pour obtenir la carte avec une sortie VGA et dans ce cas on se retrouve avec un MiniPC mais plus de solution de développement puisque l’extension VGA cache la totalité des sorties d’extension de la carte de base. Il faut compter sur un investissement de 24$ pour obtenir une solution HDMI avec le même souci posé quand à l’évolution de la carte en terme de programmation d’éléments externes.

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Et on commence a toucher du doigt le problème. Derrière l’annonce d’un MiniPC à 9$, on a en fait une petite carte de développement peu étoffée en fonctionnalités. Pour obtenir un équivalent d’une Raspberry Pi B+ à 31.99€ il faut dépenser 24$ mais on perd beaucoup au passage : Pas de support RJ45, 3 ports USB 2.0 en moins, moins de ports d’extensions, pas de lecteur de cartes externe… mais le support natif du Wifi.

L’appellation « Ordinateur à 9 $ » me parait donc très exagérée au vu des possibilités de l’offre à 9$. Et surtout un truc me hérisse particulièrement le poil avec cette offre, une technique employée depuis des lustres pourtant par les vendeurs de tous les pays. Proposer un produit à très bas prix mais « se rattraper » sur le port…

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Il faut compter sur 20$ de frais de pour pour livrer la solution à 9$ de base ! Un tarif très élevé au regard des frais d’expédition habituels pratiqués en Asie (où la carte sera très certainement fabriquée).

Au final, la carte de développement à 9$ se transforme donc en une solution à 39$ en VGA et 44$ en HDMI ! Plus cher qu’une Raspberry Pi sans frais de port à 32€ aujourd’hui et avec moins, beaucoup moins de possibilités.

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Le Chip est un produit intéressant de par sa compacité, sa construction Open Hardware  et son autonomie avec une petite batterie, mais ce n’est ni une bonne affaire avec les conditions dans laquelle elle est vendue, ni un vrai PC en tant que tel sans ses extensions.

16 commentaires sur ce sujet.
  • 11 mai 2015 - 13 h 57 min

    @Pierre : c’est marrant, mais on dirait que tu descends ce projet si on va pas chercher plus loin :)
    alors qu’en faite tu remets les choses dans l’ordre, à savoir que c’est une carte de développement tout simplement ;)

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  • 11 mai 2015 - 13 h 58 min

    Alors que la majorité avait dû croire que c’était un mini PC à la façon d’un RPi avant de lire ton article!
    Tout comme moi, je l’ai cru

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  • 11 mai 2015 - 14 h 04 min

    Elle m’intéresse grandement cette carte, hâte de voir les « hat » qui seront développés pour elle.

    Pour info, pour le moment la batterie se branche pour le moment grâce à un connecteur JST-PH double pin ;) (selon la page KS cette connexion peut être amenée à évoluer) peut être un possibilité de l’alimenter en DC par là via un petit transfo et de libérer du coup le µusb.

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  • 11 mai 2015 - 14 h 08 min

    D’accord avec tout le contenu de l’article.

    Néanmoins il y a des usages pour lesquels cette carte a de l’intérêt face à un raspberry:
    – tout ce qui est objets connectés: on n’utilisera la sortie video RCA que pour commencer une installation de base, puis on gère tout à distance. La carte est mini, elle reçoit une batterie facilement (circuit de charge intégré), il y a déjà du wifi/bluetooth dedans et des GPIO accessibles
    – utilisation sur écran CRT: stream de vidéos SD depuis un NAS ou youtube, émulation de vieux jeux. La sortie vidéo Analog sera adaptée, le wifi nécessaire et présent.

    Effectivement pour faire un PC utilisable sur un moniteur, mieux vaut partir sur un raspberry.

    Pour moi le point central n’est pas les extensions écran qui ne me semblent pas scandaleuses, mais le prix des frais de port. A voir lors de la disponibilité finale ce que ça donne dans des boutiques normales, chez Amazon, etc… si le projet arrive à ce stade.

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  • 11 mai 2015 - 14 h 13 min

    Raaaaaa ! J’ai failli me faire avoir !
    cette carte correspondait tout à fait à mes besoins, mais en ajoutant les frais de port, ça ne devient plus du tout intéressant…
    snif :/

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  • 11 mai 2015 - 14 h 15 min

    @Drax940: Yep, la version à 9$ de base est cool, une batterie adaptée coûte 2$ et l’ensemble est parfait pour pas mal de montages. Mais 20$ de port ? J’attends la version Banana de l’objet a 9$ + 2$ de port ^^

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  • 11 mai 2015 - 14 h 22 min

    @benoitb: D’accord avec toi, ce qui m’impressionne c’est l’enthousiasme autour de cette carte.
    ça annonce une communauté naissante…

    Quand je vois les extensions pour pi2 que l’on peut trouver sur adafruit et autres, écran intégré (http://www.adafruit.com/products/1601), carte son (https://www.hifiberry.com/dacplus/)…, je me dis que l’été 2016 pourrait être pas mal du tout, surtout si comme tu le soulignes on la retrouve à 9-12€ sur Amazon et consort.

    Ensuite la CHIP est encore en dev et ces extensions le sont surement aussi (hope ;) ) donc peuvent évolué et laisser la possibilité d’empiler les cartes en dupliquant les broches des ports GPIO

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  • 11 mai 2015 - 14 h 29 min

    @Pierre Lecourt: on est d’accord, les 20$ sont vraiment abusé…
    C’est la seule raison pour laquelle je ne participe pas à la campagne.
    Mais je vais la suivre de près. Le peut de personne avec qui j’ai échangé sur le sujet ont les mêmes remarques (même les 20$ sont remonté dans la Faq), disparition du GPIO avec les extensions graphiques…

    J’espère que les dev vont faire vivre le projet en prenant en compte ces remarques. Et, comme dis précédemment, si il ne le font pas, d’autre bon bidouilleur mettrons à dispo des extensions plus pratique

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  • 11 mai 2015 - 15 h 12 min

    Merci pour cet article.

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  • 11 mai 2015 - 15 h 19 min

    Une piratebox à 9$ …

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  • 11 mai 2015 - 15 h 21 min

    J’avoue que je préfère le raspberry Pi2 qui pour 35€ propose un quadcore ARM, 1Go de RAM et 4 ports USB en plus des ports d’extension …

    D’ailleurs je consulte minimachines depuis mon raspberry … :-D

    Il est bluffant, parfait pour un usage bureatique. De plus, une batterie comme Pierre nous vante depuis longtemps lui fait un onduleur avec une douzaine d’heure d’autonomie …

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  • 11 mai 2015 - 21 h 42 min

    Pour presque le même prix final, vous avez une raspberry avec l’avantage d’être hyper « supportée ».

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  • 11 mai 2015 - 22 h 55 min

    D’accord avec l’article mais 2 choses :

    – sa connectique sans fil : wifi et bt que ne propose pas nativement le Rpi (cela peut avoir des usages intéressants)
    – le port vga est clipsé dessous, on le voit sur la photo, je n’ai pas l’impression que cela obstrue autre chose.

    Et puis, arrêtez avec le Rpi moi j’utilise l’Odroid-C1 :)

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  • 12 mai 2015 - 2 h 58 min

    Merci pour cette analyse.

    Y’a tout de même un truc que je trouve bien dans l’offre C.H.I.P, c’est justement les extensions.
    La petite batterie, le chassis à GameBoy, … c’est vraiment sympa.

    Sur RPi c’est justement assez chiant de trouver des extensions « clefs en main ».

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  • 13 mai 2015 - 16 h 11 min

    […] vous faisais part de mon intérêt très mesuré pour CHIP et surtout de la politique de communication maison qui grâce à un prix frontal très attractif […]

  • 5 février 2018 - 17 h 59 min

    […] pilote Sunxi-Cedrus décvelpoppé par Bootlin sur une C.H.I.P equipée d’un AllWinner R8 et piloté par un […]

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