Avec AiMesh, Asus transforme ses routeurs actuels et futurs en réseau maillé

En déployant AiMesh, Asus lance une mise à jour d’une partie – la plus récente – de ses routeurs Wifi pour apporter une fonction Mesh à ceux-ci. C’est une évolution très intéressante d’un point de vue technique mais aussi en terme de perspectives pour la marque et ses clients.

Le Wifi Mesh, ou Wifi maillé en bon français, c’est l’amélioration de votre couverture réseau Wifi traditionnelle en créant un réseau de cellules wifi qui va recevoir, envoyer et relayer les données de votre réseau. En disposant les différents éléments d’un réseau maillé dans une habitation ou une entreprise, on évite ainsi les zones grises mal couvertes par le réseau. C’est donc la même chose qu’un répéteur mais à la différence de ces derniers, le réseau Mesh n’a pas besoin de diviser sa bande passante par deux. Le Répéteur occupe la moitié de sa bande passante à écouter le signal qu’il va répéter ensuite. Le Wifi maillé peut fonctionner à plein régime. Enfin, chaque élément de votre réseau fonctionne comme un répéteur mais sait aussi prendre en charge les envois. Quand un répéteur est parfait pour acceder à des fichiers au fond d’un couloir dans une grande maison, il montre vite ses limites en terme d’envois de fichiers depuis ce même endroit… au contraire des réseaux Mesh.

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Dernier point et pas des moindres, le Wifi Mesh est unifié, tous les éléments portent le même nom et utilisent le même mot de passe ainsi que le même canal. A la différence d’un routeur auquel sa machine se reconnecte quand il est a portée, le Wifi Mesh saute d’un point d’accès à un autre de manière absolument transparente. Tout le noeud d’émission et de réception se comporte comme un seul et unique gros réseau distribué par autant d’appareils intégrés.

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Les avantages du Wifi maillé étant nombreux, des fabricants se sont intéressés à la solution et quelques marques comme Linksys (avec ses Velop), Netgear (avec ses Orbi) ou Google avec son offre Mesh Wifi, ont sorti des kits prêts à l’emploi. Il suffit de les acheter – c’est généralement assez chers quand on veut de belles performances réseau – et de les disposer à des emplacements stratégiques pour bénéficier d’une couverture maillée.

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La solution proposée par Asus avec AiMesh est différente, elle consiste à mettre à jour ses routeurs avec un nouveau firmware qui active cette fonction.

Une fois activée, la fonction AiMesh permet de créer un réseau maillé entre tous vos routeurs de marque Asus. De telle sorte que vous pouvez garder votre ancien matériel et le faire communiquer avec un nouveau routeur pour créer ce type de réseau unifié. La dépense peut paraître lourde, il faut acheter un nouveau routeur récent, mais au final ce type d’appareil est plus performant et offre plus de fonctionnalités qu’un réseau Mesh « prêt à l’emploi » classique. Ils disposent de plus de connecteurs Ethernet Gigabit, de multiples antennes, de ports USB partageables et de réseau Wifi largement optimisé.

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La mise en place est simplissime. Après avoir mis à jour tous les routeurs pour activer la fonction AiMesh, il faut créer un réseau sur le premier routeur. Puis demander à ce premier de rechercher les autres routeurs Asus AiMesh à portée et les joindre au premier réseau. Toute l’opération se fait via une page de navigateur ou l’application smartphone de la marque (qui est un modèle du genre).

Asus a listé 14 routeurs compatibles1 avec cette nouvelle fonctionnalité, d’autres sont en cours de portage. Le méthode est bonne, la philosophie est excellente et le résultat à la hauteur de ce que l’on est en droit d’attendre de cette boite d’ingénieurs. C’est l’idée la plus simple et la plus logique, elle va à l’encontre des solutions les plus rémunératrices à court terme, celles qu’une boite plus commerciale aurait pu choisir.

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Dans le pire des cas, vous devrez ajouter un routeur à votre réseau, en racheter un. Un modèle comme le Asus RT-AC68 est compatible et il ne coûte « que » 139.99€. Ce qui n’est pas insurmontable pour commencer à construire un réseau. Pour vous donner une idée, un système Linksys Velop est proposé à 322€ en deux bornes, 509€ en trois bornes et chaque borne coûte à la pièce 219€…

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Acheter trois routeurs Wifi Asus RT-AC68 vous coûtera moins cher qu’une offre Mesh classique…

Mais la meilleure solution est peut être d’acquérir un routeur plus haut de gamme qui vous offrira de meilleures performances et de déplacer votre ancien routeur comme une solution secondaire. Avec l’offre AiMesh, Asus change la façon dont fonctionnent les routeurs habituellement. Je dois avoir une petite pile de quatre ou cinq vieux modèles empilés dans un carton quelque part. Autant de modèles de routeurs qui ont fait leur temps et qui ont été remplacés au fur et a mesure des évolutions du réseau et de mes besoins… J’en ai donné quelques uns mais la plupart n’ont pas trouvé preneur. Un jour, je me déciderai à les éventrer pour récupérer quelques composants et a mettre le reste – parfaitement fonctionnel mais dépassé techniquement – à la benne…

Avec AiMesh, Asus change la donne puisqu’en échange de ma nouvelle fidélité envers la marque, je vais pouvoir m’assurer de l’amélioration de mon réseau Wifi dans le temps. En construisant un circuit maillé, je disposerai à chaque évolution mon ancien routeur Asus dans une autre pièce ou à un autre étage pour installer le nouveau au centre névralgique habituel. Ma solution sera homogène et stable ce qui ne m’empechera pas de continuer à utiliser un répéteur si je le souhaite.

Asus préfère ici jouer du code plutôt que de sortir un kit Wifi Mesh à part. La marque a parfaitement raison d’un point de vue autant technologique que écologique. Le résultat de leur action est dans la pérennité de leur offre actuelle. Elle sera surement moins payante à très court terme mais j’aurais du mal à conseiller l’achat d’une autre marque aujourd’hui que du Asus si aucun concurrent ne copie cette offre AiMesh.

Notes :

  1. RT-AC68RW, RT-AC68UF, RT-AC68R, RT-AC68W, RT-AC1900, RT-AC68U_White, RT-AC68P, RT-AC1900P, RT-AC68U V2, RT-AC68U, RT-AC86U, RT-AC2900, RT-AC88U, RT-AC3100. Les ROG Rapture GT-AC5300 et RT-AC5300 sont en cours de portage.
15 commentaires sur ce sujet.
  • 4 janvier 2018 - 15 h 35 min

    Bonne initiative d’Asus !

    Pour mon information personnelle, est-ce que le maillage wifi est normalisé comme le Wifi l’est ? J’ai l’impression que chacun le fait un peu à sa manière et que ça ne va pas aider dans la compréhension de la gamme des constructeurs :/

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  • 4 janvier 2018 - 16 h 23 min

    Intéressant, merci pour l’article. J’aimerais comprendre un peu mieux pourquoi le mode maillé permet aux routeurs de fonctionner ‘à pleine régime’ à la différence des répéteurs ‘qui doivent utiliser la moitié de leur bande passante pour écouter’ – ils communiquent comment les routeurs dans un réseau maillé ? Il doit bien y avoir du trafic entre les routeurs en plus du trafic clients router je suppose. Bon, je vais faire des recherches web… :-)

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  • 4 janvier 2018 - 16 h 39 min

    @RxVincent:

    Oui, il y a bien des normes, la RFC 3626 le IEEE 802.11s.

    Pour autant, ça n’empêche pas le marketing de venir utiliser le terme à outrance, quand bien même on n’est pas en présence de Mesh. Le meilleur exemple en est Netgear avec ses Orbi : si pour l’utilisateur, le résultat final est identique à du « vrai » Mesh (on passe d’un AP à l’autre sans aucune action), la topologie des modules Orbi n’est pas du tout en maillage.

    En effet, dans le Mesh, tous les satellites sont égaux et chacun est interconnecté avec tous les autres (dans la mesure de la portée de leur signal).
    Dans le cas des Orbi, il y nette distinction entre la base et les satellites : tous les satellites sont reliés à la base (via un lien dédié), mais pas entre eux. Techniquement, ce n’est donc pas du Mesh.

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  • 4 janvier 2018 - 16 h 41 min

    MESH (à grande echelle) : C’est « LA » solution pour essayer de contourner le bridage du NET et de la neutralité du NET des fournisseurs d’accès mobile ou fixe.
    Il me semble que FREE, avant d’avoir sa licence mobile, nous faisait miroiter cela, avec un maillage MESH de ses Box, pour proposer le net sur mobile avec de bonnes conditions , sans devoir se payer les licences de fréquences…
    Depuis, ils ont eu leur licence mobile, ils ont oublié le truc, l’évolution capitalistique et non technique, leur suffit mintenant.

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  • 4 janvier 2018 - 17 h 37 min

    Super cet article. Ça me confirme mon envie d’investir dans un routeur Asus. Pas de nouvelles de gearbest concernant ma demande de bon plan sur le RT-AC88U ?
    Merci…

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  • 4 janvier 2018 - 17 h 41 min
  • 4 janvier 2018 - 17 h 47 min

    @Pierre Lecourt: je sais, je sais, encore merci d’ailleurs. Je voulais juste prendre des nouvelles, pas de pression de toute façon j’attendrai la bonne opportunité.

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  • 4 janvier 2018 - 23 h 17 min
  • 5 janvier 2018 - 8 h 25 min

    Mise à jour dispo en automatique sur AC68U, merci pour l’article !

    Bises aux tribus.

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  • 6 janvier 2018 - 11 h 46 min

    Bonjour,

    Merci pour l’article, je vais mettre ça dans ma liste d’achat pour l’année :D

    @Pierre Lecourt: Il semblerait que le RT-AC68 ne soit pas compatible avec cette technologie selon la liste des modèles compatibles AiMesh sur le site Asus.

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  • 6 janvier 2018 - 14 h 12 min
  • 6 janvier 2018 - 17 h 03 min

    @dyox: Oui, seule la version U est présente

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  • 6 janvier 2018 - 17 h 39 min

    @Robinthebird: Regarde la réf technique du modèle sur Amazon, puis regarde le code EAN de cette référence. Tapes le code EAN (90IG00C0-BM3000) de la référence dans Google…

    Ensuite essaye de trouver sur le site d’Asus une référence « RT-AC68 » seule : https://www.asus.com/fr/Networking/Wireless-Routers-Products/

    Amazon n’est pas la référence en ce qui concerne les produits Asus, c’est Asus la référence. amazon a simplifié le nom commercial du produit mais le RT-AC68 n’existe pas chez Asus, uniquement RT-AC68U.

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  • 6 janvier 2018 - 19 h 05 min
  • 9 janvier 2018 - 18 h 04 min

    […] en profite pour annoncer une compatibilité avec sa technologie AiMesh, son nouveau système de maillage wifi. De telle sorte que les engins pourront non seulement venir […]

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